Asistentes de la Misa: Los asientos al final del banco no son para ustedes

Mi trabajo me alejó mucho de mi casa el otoño pasado, por lo que estuve en una parroquia Católica diferente cada fin de semana. Toda la misma misa Católica, la misma experiencia deprimente de ser el extraño no bienvenido en una tierra raramente familiar.

Muchas de las parroquias tenían un portavoz oficial sonriendo en la puerta principal con un boletín en la mano. A menudo había una invitación desde el púlpito para que todos los visitantes se pusieran de pie y fueran recibidos. En una parroquia, incluso recibí una pequeña y brillante bolsa de regalo con un bolígrafo y una taza de café, ambos con el nombre de la parroquia.

Eso estuvo bien. Me estaban recibiendo oficialmente.

Pero no estaba funcionando. ¿Por qué? Creo que es porque tuve que escalar a la gente para meterme en un banco. En serio. Esto sucedió una y otra vez y en Iglesias que estaban vacías, excepto por los extremos de las bancas firmemente tomadas contra todos los recién llegados.

Fui criado como Católico. Conozco la estrategia. Los asientos de primera clase están al final del banco. Para crear una parroquia cálida y acogedora, aparentemente es mucho más fácil poner una nota de bienvenida en el boletín o incluso poner personas que reciban al frente de la Iglesia que a feligreses que se sienten en medio de un banco vacío.

Cuantas más parroquias asistía, más personas sobre las que arrastrarme, más tiempo tenía para pensar: ¿Qué nos asusta de estar en el centro? El banco de madera es igual de duro, la vista es muy parecida y de repente no escucharemos una mejora en la música al sentarnos en el pasillo. Quizás sea porque sabemos que deberíamos estar en la Misa pero no estamos dispuestos a comprometernos realmente. Queremos estar cerca de una salida para poder hacer una escapada rápida. Así que nos sentamos con un pie en el banco y el otro en el estacionamiento.

¿Olvidamos que estamos en misa porque es aquí donde se reúne la comunidad? Es aquí donde nos convertimos en el pueblo de Dios, atraídos unos a otros por la obra del Espíritu. Y, sin embargo, intentamos sentarnos donde podamos tener el menor contacto posible con otras personas – eligiendo nuestros asientos en la Misa como lo haríamos en un apretado vuelo transatlántico con desagradables extraños.

Hacemos esto sin pensarlo, en un nivel que permanece oculto para nosotros pero es obvio para los recién llegados. Lamentamos nuestras iglesias vacías y luego actuamos como si no se esperara que nadie se uniera a nosotros en nuestro banco vacío. Pero aquí está el trato: los puntos finales en un banco son para aquellos que llegan después de nosotros .

¿O creemos que somos los últimos que nos sentaremos en estas bancas? ¿Que somos la generación final de fieles Católicos que van a la iglesia? Por lo tanto, no tenemos que preocuparnos por avanzar hacia el medio porque, de todos modos, el banco estará prácticamente vacío.

Cada fin de semana, en cada iglesia Católica de los Estados Unidos, nuevas personas llegan hambrientas de una comunidad a la que llamar hogar. ¿Es esta parroquia para ellos? ¿Es este banco para ellos? Vienen de otras denominaciones, de otras religiones y de otras parroquias. Si no pueden encontrar un lugar para sentarse, no regresarán. Y nunca tendremos la oportunidad de decirles la Palabra salvadora, porque, a pesar de la bienvenida oficial, entendieron que esta no iba a ser su iglesia. Ya fue tomada por los guardianes al final del banco.

Los puntos finales en un banco son para aquellos que llegan después de nosotros .

Esto es duro para los recién llegados, pero es igualmente perjudicial para los veteranos, los invertidos, los feligreses. Podemos ir a misa fin de semana tras fin de semana, y cada fin de semana tenemos un poco menos de esperanza. Comenzamos a ver las bancas vacías como propiedades inmobiliarias abandonadas en lugar de nuevos lotes, listos para que las familias se muden a nuestro vecindario.

Ahora, esto podría no aplicarse a las familias con niños. Pero si los solteros y las parejas decidimos escabullirnos y ocupar el medio, no sólo crearíamos espacio para los recién llegados, sino que también podríamos adquirir el hábito de la esperanza de nuevo en nuestra Iglesia. Podríamos guardar un espacio abierto para todos nuestros amigos y familiares que vagan perdidos y solos un Domingo por la mañana. Y también empezaríamos a codearnos con los regulares del Domingo desde el otro extremo del banco.

Luego, imagine si todos comenzamos a avanzar hacia el medio en el resto de nuestras vidas -en nuestra elección de los medios de comunicación, en nuestros campos ideológicos. ¿Te imaginas mudarte al medio? ¿O cualquier movimiento hacia el centro es visto como una traición? ¿Somos lo suficientemente egoístas como para continuar separándonos cuando lo que necesitamos desesperadamente es juntarnos?

¿Te imaginas llegar a Misa y elegir sentarte en el centro exacto de un banco? Si se sienta allí, declara audazmente que espera que más personas se unan a usted. Hay espacio a tu derecha; hay espacio a tu izquierda. Te sientas en el medio porque eres acogedor. Estás listo para hacer esa primera oferta a extraños, la oferta de espacio, de comunidad. Ayúdalos a comenzar un primer paso hacia una vida con Cristo en la que eres San Pablo, Juan el Bautista y la Virgen María, todo en uno: un católico en llamas y evangelizador.

Autor: Jack Bentz, S.J.
* Artículo reproducido con el debido permiso de America the Jesuit Review. America the Jesuit Review no se hace responsable por la traducción. La traducción ha sido realizada por Francisco Luciani para Teología Hoy.
Foto: Foto de Stefan Kunze on Unsplash
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