Ayuné pan y jugo para la Cuaresma. Esto es lo que aprendí.

Mi estómago se sentía como un hoyo vacío. No podría haber quedado nada en el tanque. Ya había estado en el baño por 10 minutos, pero no había acumulado suficiente confianza para alejarme. La diarrea por razones fuera de nuestro control ya es suficientemente grave. Esta vez fue, lo admito, completamente auto infligido.

Unos días antes, había comenzado un ayuno de pan y jugo para la época de Cuaresma. Tres veces al día, a la hora normal de las comidas, comía un simple trozo de pan (preferiblemente multigrano, ya que mi cuerpo me pedía nutrientes) y un vaso de jugo de frutas. También estaba bebiendo mucha agua, y estaba pasando a través de mí. El ayuno siempre suena como una idea brillante antes de que las consecuencias lleguen a casa. Habiendo perdido algo de control sobre mis movimientos intestinales, me sentía vulnerable y frágil. Tenía miedo. ¿Realmente valió la pena? ¿Lo haría los 40 días completos, como pretendía? ¿Cuándo se ajustaría mi cuerpo finalmente?

Cuando comenzó el ayuno, tenía un peso de 185 libras. A mitad de la Cuaresma, finalmente sentí el hambre. Me tumbé en la cama y lloré. Tenía hambre, y me dolía. Me había acostumbrado a sentirme cansado, pero ahora sentía un dolor punzante en mis entrañas y me preguntaba si alguna vez desaparecería. Seguí perdiendo media libra cada día. En los últimos días, me veía tonto. Las mangas de mi camisa de golf de gran tamaño se hundieron debajo de mis codos. Mi cinturón marrón hecho jirones se había ajustado no una, sino dos veces. Mi peso corporal se redujo a 163 libras. No quería que mi madre me viera así.

Ayunar por una causa

En la última década, he participado en varios tipos de ayunos: 40 días de pan y jugo; 12 días de sólo líquidos; y 10 días sin comer ni beber desde el amanecer hasta el atardecer. Cada vez, entré en el ayuno como una persona religiosa que busca una comunión más profunda con Dios y con los demás. Cada vez, ayuné con una comunidad que compartía un propósito político y moral: llamar la atención sobre la situación de los hombres encarcelados en la Bahía de Guantánamo, Cuba.

Despojados de la mayoría de los derechos básicos y mantenidas ocultas de la vista del público, muchas de las casi 800 personas encarceladas en Guantánamo durante sus 17 años de historia recurrieron a huelgas de hambre para protestar por las condiciones de reclusión y por el carácter indefinido de su reclusión. En 2005, una huelga de hambre incluyó al menos 200 de unos 500 prisioneros. En 2013, más de 100 de los 166 presos se unieron a una huelga de hambre. Como consecuencia, muchos se mantuvieron vivos mediante la alimentación forzada: un tubo se les metió por la nariz y la garganta, y se bombeó Ensure a sus estómagos dos veces al día. Los presos clamaron a las personas de fe y conciencia para que vieran su situación y reconocieran que son seres humanos. (Cuarenta hombres siguen encarcelados allí hoy, pero las autoridades de la prisión ya no revelan el número de huelguistas de hambre).

Cuando siento punzadas por hambre o me siento demasiado cansado para subir un tramo de escaleras, trato de recordar lo que motivó mi ayuno en primer lugar.

Cada uno de mis ayunos ha tenido lugar dentro de este contexto. Por lo tanto, cuando siento punzadas por hambre o me siento demasiado cansado para subir un tramo de escaleras, trato de recordar qué motivó mi ayuno en primer lugar. Espero que me ayude a compartir, aunque sea de manera muy pequeña, de su protesta. El autor de la Carta a los Hebreos escribe: “Tengan en cuenta a los prisioneros como si compartieran su encarcelamiento y a los maltratados como a ustedes mismos, porque ustedes también están en el cuerpo” (13: 3).

Es importante tener en cuenta que una huelga de hambre y un ayuno están relacionados pero son distintos. En mi opinión, una huelga de hambre es un acto de protesta que generalmente continúa hasta que se cumplen las demandas o se produce una resolución negociada. Una huelga de hambre, a menudo utilizada como último recurso en una lucha por la justicia, podría resultar en la muerte. Un ayuno, por otro lado, suele tener una fecha de finalización. Puede estar motivado por una causa política, pero a menudo está vinculado a la transformación personal o espiritual. El ayuno es una disciplina tradicional de las principales religiones del mundo. Para los Cristianos, es uno de los pilares – junto con la oración y la limosna – de la Cuaresma.

Un propósito más grande

A pesar de que siempre he ayunado por una causa política, he aprendido a través de la experiencia que el ayuno sirve para muchos otros propósitos, algunos hermosos y sorprendentes, otros más desafiantes. Espero que mi ayuno mueva a los líderes políticos a la acción, pero también afecta íntimamente a aquellos más cercanos a mí – y cada persona responde de una manera única. El ayuno es exigente, física y psicológicamente, pero las gracias superan con creces los desafíos. El ayuno cambia los hábitos, fomenta las conexiones con los demás y ayuda a desarrollar la intimidad con Dios. Nunca me siento más cerca de Dios que cuando ayuno.

Estos son algunos de los efectos profundos que he experimentado durante el ayuno:

El ayuno es un cambio de ritmo refrescante,

que me ayuda a ser más devoto y atento a Dios en mi vida.

Ritmo de vida. El ayuno simplifica la vida y me ayuda a salir de las rutinas normales y cómodas. El tiempo realmente se ralentiza. Días y semanas parecen durar para siempre. Empiezo a sentirme lento y agotado. Bajo en energía, actúo con mayor intencionalidad. Yo camino a un ritmo más lento. No corro ni arriba ni abajo de las escaleras como de costumbre. Mi horario se abre. Tengo todo el tiempo que quiero para leer, orar y escribir en mi diario. Al final del día, me duermo antes de lo habitual. El ayuno puede ser el antídoto perfecto para una vida ocupada que se mueve demasiado rápido. Es un cambio de ritmo refrescante, que me ayuda a ser más devoto y atento a Dios en mi vida.

Construyendo comunidad. Quiero que los líderes políticos presten atención a mi ayuno, pero tengo vergüenza de explicárselo a los que están más cerca de mí. No puedo tenerlo de ambas maneras. Ya sea previsto o no, el ayuno es un acto público. Cambia radicalmente nuestros hábitos diarios. La gente se da cuenta. Mis convicciones se manifiestan en mi cuerpo. No sólo acepto intelectualmente ciertas proposiciones como los derechos humanos, sino que personifico estas convicciones.

Compartir comida y bebida con amigos y familiares es una práctica cultural básica que construye comunidad. No puedo simplemente evitar las comidas de la comunidad durante 12 o más noches consecutivas. Sin embargo, cuando me siento a la mesa y no como nada o sólo un pedazo de pan, la gente inevitablemente pregunta por qué. Esta pregunta me pone al descubierto y me hace sentir incómodo, pero también abre conversaciones importantes que de otra manera no tendrían lugar.

Ya sea previsto o no, el ayuno es un acto público. La gente se da cuenta. 

Mis convicciones se manifiestan en mi cuerpo.

Cuando otros aprenden sobre el ayuno, a menudo quieren apoyarte de alguna manera. La mayoría prometen oraciones, incluso si no están de acuerdo con la causa política. Simplemente admiran la disposición a aceptar un poco de sufrimiento por lo que uno cree. Cuando experimento una sorprendente oleada de energía, alegría y consuelo durante un ayuno, incluso cuando mi cuerpo se debilita, me gusta atribuirlo a las oraciones de los demás, que ayudan a aliviar la carga.

Algunas personas incluso ofrecen unirse al ayuno, en todo o en parte. Ellos podrían ofrecer saltarse una o dos comidas en particular. Durante el ayuno de pan y jugo durante la Cuaresma, un colega nos ofreció hornear pan. En una noche, ella se unió a nuestra comunidad más grande para cenar, ella trajo cuatro tipos diferentes de pan casero con ella. Era mucho mejor que el simple pan comprado en la tienda que había estado comiendo. El gesto considerado levantó nuestros espíritus y nos ayudó a perseverar en el ayuno.

El ayuno también puede crear tensión en la comunidad. Un sacerdote mayor estaba convencido de que estaba equivocado al ayunar, y él no lo dejaría ir. Hace muchos años, fue testigo de personas que estaban plagadas de nociones de pecado y culpa y que sentían la necesidad de hacer penitencia infligiéndose un dolor grave a ellos mismos, incluido el ayuno. Este sacerdote temía que yo estuviera haciendo lo mismo. Sin embargo, a su tiempo, comenzó a apreciar nuestras razones únicas para ayunar, e incluso expresó su aprecio por nuestro testimonio.

Es a través del estómago que redescubro el hambre por Dios y por la justicia. 

Es donde me lleno.

Muchas hambres. La mayoría de los días asisto a misa. A menudo es una experiencia simple y consoladora de la oración. A veces, después de ocupados días de trabajo, es difícil prestar atención. Mi mente se va a la deriva, y echo de menos la mayor parte de lo que está sucediendo ante mí. Sin embargo, cuando ayuno, sorprendentemente me pongo más atento en la misa. Es más fácil concentrarme en la oración, y me doy cuenta de mi hambre en muchos niveles. Tengo hambre de comida y de Dios. En la Misa, el sustento físico es mínimo: una oblea pequeña y sin sabor, y un pequeño sorbo de vino. Esta pequeña comida, sin embargo, una participación en el cuerpo y la sangre de Jesús, siempre me llena. Satisface mi hambre física, y despierta mi hambre por una vida espiritual más profunda y auténtica. El potente sabor del vino trae nueva vida a mi cuerpo y espíritu. Encuentro un oasis en medio del desierto.

San Ignacio de Loyola a menudo experimentó las lágrimas como un consuelo y un regalo de Dios. Ya sea que las lágrimas resultaran de una profunda alegría o tristeza, él experimentó que Dios se acercaba más a él. A menudo he compartido esta experiencia pero especialmente cuando ayuno. Mis emociones se intensifican durante un ayuno. Mi hambre física me ayuda a conectarme con el sufrimiento de los demás, ya sea por la desnutrición involuntaria o el encarcelamiento injusto. Lloro. Cuando me siento triste o solo durante un ayuno, no puedo confiar en una comida reconfortante o una bebida extra para adormecer el dolor. Debo enfrentar el dolor y confiar en lo que tengo a mi disposición: oración y lágrimas. El ayuno crea una oportunidad para practicar el corazón de la fe: en momentos de necesidad, me invitan a acudir sólo a Dios.

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El miércoles de ceniza en 2014, el Papa Francisco reflexionó sobre lo que Jesús dijo en el Sermón del Montaña sobre la oración, el ayuno y la limosna. “El ayuno tiene sentido si cuestiona nuestra seguridad, y si también genera algún beneficio para otros, si nos ayuda a cultivar el estilo del buen Samaritano”, explicó el Papa Francisco. “El ayuno nos ayuda a sintonizar nuestros corazones con lo esencial y a compartir. “Es un signo de conciencia y responsabilidad frente a la injusticia, el abuso, especialmente a los pobres y los pequeños, y es un signo de la confianza que depositamos en Dios y en su providencia”.

Cuando ayuno, me encuentro con muchos desafíos físicos y psicológicos. Puede causar diarrea. Pierdo demasiado peso. Me siento lento y agotado, por lo que es difícil seguir el ritmo de una vida ocupada. Al final, sin embargo, he aprendido que el ayuno tiene, sorprendentemente, poco que ver con el hambre física. Sin embargo, es a través del estómago que encuentro el deseo de integridad del cuerpo y el espíritu, de la intimidad y la conexión con los demás. Es a través del estómago que redescubro el hambre por Dios y por la justicia. Es donde me lleno.

Autor: Luke Hansen, S.J.
* Artículo reproducido con el debido permiso de America the Jesuit Review. America the Jesuit Review no se hace responsable por la traducción. La traducción ha sido realizada por Francisco Luciani para Teología Hoy.
Foto de Kamil Szumotalski en Unsplash
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