Dorothy Day: su retiro de la Universidad

Dorothy Day llegó al campus de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign en el otoño de 1914, con sólo 16 años de edad, torpe y tímida pero rebosante de la curiosidad que la llevó a comenzar a recolectar las piezas para una vida de fe. Fue un momento crítico en su vida y sentó las bases para lo que vendría. Décadas después de dejar la universidad, Day le dijo a un entrevistador: «Era como si me hubieran mostrado la Tierra Prometida. No era feliz todo el tiempo allí, pero era libre «.

Su libertad fue difícil de ganar, sin apoyo familiar y con poca ayuda financiera. Day era consciente de que la mayoría de las mujeres de su edad trabajaban en fábricas, tiendas o en el hogar. La profesora de latín de su escuela secundaria Halsey Matteson reconoció su talento y la enseñó en griego. Valió la pena. Después de un examen de un día de duración en el que tradujo partes del Nuevo Testamento griego, Day ganó una de las 20 becas por un valor de US $ 300,00 del examinador de Chicago de William Randolph Hearst.

“Era como si me hubieran mostrado la Tierra Prometida.  No era feliz todo el tiempo allí, pero era libre «.

Cuando Day llegó al campus en el otoño de 1914, la enviaron a la Asociación Cristiana de Mujeres Jóvenes, donde encontró una habitación y trabajo en la cafetería del sótano de la vecina YMCA. Ella se enfadó por su proselitismo y monopolio en el empleo en el campus. Su relación con sus supervisores en la Y se agrió. Afirmó que despreciaban su «espíritu impío». La separaron de la mayoría de los trabajos en el campus.

Ella sufrió a través de una serie de posiciones domésticas mal pagadas. En todos menos uno de ellos, el trabajo se convirtió en un trabajo bienvenido, donde las manos escaldadas y el dolor prefiguraban su devoción a las «pequeñas gracias» de Santa Teresa de Lisieux. Encontró su primer trabajo en la casa de John y Leora Fitzgerald, Metodistas quienes eran intelectualmente estimulantes y amables. Day conversaba sobre literatura con John, un Profesor de español, y asuntos de fe mientras lavaba platos con Leora.

Day luego mantuvo la casa de Maurice Daly, propietario de una sala de billar y contrabandista. Ella fue acosada sexualmente por Daly hasta que huyó. En la casa de Orr Allyn, una instructora de extensión universitaria, encontró una familia acogedora aunque más pobre. Los Allyns apenas le pagaban a Day, pero ella encontró más significado en el trabajo que en la escuela. Tanto es así que obtuvo exenciones de la clase de gimnasia, las formas por las cuales sobreviven en el archivo de la universidad, para trabajar en las tardes.

Day se alejó de la religión en «un proceso consciente y deliberado». Y buscó respuestas en otros lugares.

¿Fue un desinterés en la religión la causa de su auto declarado «espíritu sin Dios»? Poco probable: Day estaba versada en los himnos Episcopales, el Nuevo Testamento, los sermones de John Wesley y, como resultado de la conversión de su madre, los tratados de la Ciencia Cristiana. Pero se quemó con el borde crítico de la juventud y «despreció a los estudiantes que eran piadosos». Aunque Day enumera la Ciencia Cristiana como su afiliación religiosa cada semestre en los formularios universitarios, se distanció de la religión en «un proceso consciente y deliberado» y buscó en otro lugar respuestas.

Atendió salones en las casas de profesores progresistas y leía febrilmente. Devoró las obras de sus amados Rusos: Dostoievski y Tolstoi. Ella amasó una biblioteca propia con sus ganancias de los trabajos domésticos. Leer la literatura de la clase trabajadora de Jack London y Upton Sinclair estimuló el deseo de acción, pero las reuniones de los radicales del campus, el Club de Estudio Socialista organizado bajo los auspicios de la Sociedad Socialista Inter-colegiada, fueron tibias. Day anhelaba un cambio real. Estaba dispuesta a participar en batallas prolongadas en defensa de la clase obrera y en el desmantelamiento de las estructuras opresivas de la sociedad – pero la revolución no comenzaría en el Illinois rural.

Ella encontró el trabajo de curso demasiado insípido, aburrido y la cultura del campus sofocante. Ella no regresó en el otoño.

Al final de su primer año de universidad, Day se hizo amiga de Rayna Simons, «un personaje que uno conoce pero una vez en la vida», y su novio Samson «Raph» Raphaelson. Rayna y Raph eran líderes en el ambiente literario del campus, pero excluidos de las organizaciones Griegas y sociales que dominaban la escena social del campus debido a su origen judío. Intrigada por la historia de Day que relataba tres días de hambre cuando sólo podía pagar los cacahuetes salados, presentada a la Revista Illinois de Raph, la pareja invitó a Day a tomar un café, que se convirtió en horas de conversación y una amistad apasionada.

Pronto, Rayna acogió a Dorothy y puso fin a los esfuerzos de Day de independencia económica. La pensión de Rayna se convirtió en la primera casa de hospitalidad de Day, un lugar donde su hambre, su pobreza y su soledad se vieron abrumadas por el amor. Rayna pagó el alquiler de Day, compartió la ropa e hizo que su huésped consumiera una lata de crema todos los días para construir su delgado cuerpo. Day comentó años después: «Lo que era suyo también era mío, y nos amábamos».

Durante su segundo año en 1915-16, Day se unió a las sociedades de honor del campus y a los clubes literarios e incluso salió un poco – Raph le presentó a un español que conocía a través del Club Cosmopolitan. Day finalmente tomó Educación Física y fue elegida capitán del equipo de hockey de segundo año. A pesar de la estabilidad proporcionada por Rayna y Raph, la escuela era insostenible. Ella encontró el trabajo de curso demasiado insípido y aburrido y la cultura del campus sofocante. Ella no regresó en el otoño y siguió a su familia a Nueva York.

Dorothy Day fue una santa de y para la era secular.

A falta de un título, pero con experiencia escribiendo reseñas de libros para el Examinador de Chicago y una copia para un periódico local, le pidió una carta de recomendación a un compañero de trabajo de su hermano en el periódico Day’s Book de Chicago. Su nota de agradecimiento sobrevive en la Universidad de Illinois. En ella, ella agradece a Carl Sandburg por el «buen giro» al escribir a The Call y explica su traslado a otra publicación, The Masses: «Voy a escribir reseñas de libros, cuentos, poemas y artículos, y lo disfrutaré.»

Sus relaciones familiares estaban tensas en ese momento, pero a ella no le molestaba. «A pesar del hecho de que [mi hermano] Donald y el resto de la familia me echaron y les gustaría ponerme en un hogar para niñas descarriadas, estoy muy feliz». Day finalmente encontraría la independencia, vida intelectual y esperanza radical que vislumbró por primera vez en la Universidad en la Ciudad de Nueva York, libre de la sofocante atmósfera del hogar y los modales Protestantes de la pequeña ciudad de Illinois.

Day relató brevemente la universidad en sus memorias, pero en su última década esos dos años y su conexión con la Universidad de Illinois volvieron a sus pensamientos privados, registrados en su diario. Sus vínculos con la Universidad de Illinois también invitaron a la controversia pública. El Senado de la Facultad de la Universidad de Illinois en Chicago intentó otorgarle a Day un doctorado honorario en 1976. Pero los miembros Republicanos de la Junta de Fideicomisarios se negaron a firmar, preocupados porque otorgar un premio a Day significaría el apoyo de la Universidad al Socialismo Internacional. Day objetó. Cuatro años antes, describió su rechazo de los títulos honoríficos en Commonweal como un acto de respeto por la «Sabiduría Sagrada» y un rechazo al «conglomerado de complejos militares, industriales, agrícolas, educativos» que vio en el corazón de la educación superior.

Day fue una santa de y para la era secular. Una de las pocas estadounidenses en revisión para la canonización con cualquier educación universitaria – y la única que asistió a una universidad pública – sus indiscreciones y confusiones, esos incómodos descubrimientos y los repetidos fracasos de juventud, así como la lucha por aprender y mejorar el espíritu, son nuestros. Sigue siendo testigo de nuestro momento, una adolescente que exige respuestas de sí misma y del mundo, una activista naciente que no está impresionada con la política partidista, una escritora que encuentra a sus autores y, finalmente, a su fe.

Nathan Tye es un candidato a doctorado en historia en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, donde estudia obreros temporales, personas sin hogar y pobreza a finales del siglo XIX y principios del siglo XX en los Estados Unidos. El Sr. Tye es un ex Voluntario Jesuita y graduado de la Universidad de Creighton.
* Artículo reproducido con el debido permiso de America the Jesuit Review. America the Jesuit Review no se hace responsable por la traducción. La traducción ha sido realizada por Francisco Luciani para Teología Hoy. *

 

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