El arte de aprender lado a lado

Casi todos los años, llevo una gira educativa orientada espiritualmente a otro país. Este mes de abril, esperamos ir a Marruecos. La preparación para el viaje de este año me ha devuelto la experiencia de vivir en Marruecos hace unos veinte años y una escena que todavía me hace pensar y repensar cómo podría ser una forma más robusta de vida espiritual. En particular, me ha hecho reflexionar sobre por qué necesitamos algo más riguroso que “autoayuda”.

Todavía recuerdo la escena tan vívidamente. Caminaba por Fez, una de las ciudades medievales del mundo bellamente conservadas. El Zoco (bazar, mercado) cuenta con muchos artistas y artesanos que practican sus artesanías como lo han sido durante siglos. Trabajadores de la madera, trabajadores del cuero, herreros, tejedores de alfombras, fabricantes de joyas y más. El artesano que me llamó la atención ese día era un fabricante de peines.

El fabricante de peines era un anciano con una cara coriácea amable. Llevaba una túnica larga, del tipo que era común en Marruecos entonces y ahora, y se ve increíblemente como una túnica Jedi. Por supuesto, los Jedis son sufíes, como todos sabemos.

Estaba trabajando con huesos, creo. Esta es una de las cualidades que he llegado a apreciar en las culturas tradicionales. Si comen carne, usan todas las partes del animal. La piel se utiliza para hacer cuero. Los huesos se utilizan para peines y otros materiales.

El fabricante de peines tenía el hueso en una mano y un pequeño cincel en la otra. Él cuidadosamente cortó el hueso y lentamente, lentamente, el peine interno apareció del hueso. Era magistral. Ningún esfuerzo fue desperdiciado, nada fue exagerado. Era como mirar a un violinista. Los movimientos eran rítmicos. Era hechizante.

Sólo más tarde me di cuenta de que el joven, casi escondido detrás del maestro de hacer peines. Era joven, quizás de 12 o 14 años, con un toque de bigote. Estaba hechizado, observando al maestro en el trabajo. Sus ojos estaban fijos con respeto, incluso con reverencia, en el maestro. Sus ojos no vacilaron ni se distrajo.

Cuando el maestro terminó con el hueso, tomó una pieza sobrante y se la entregó al joven. Luego le entregó el cincel. El chico levantó la mirada e hizo contacto visual con el maestro. El maestro sonrió y le hizo un gesto de asentimiento. El niño, algo inseguro, tomó el cincel y comenzó a hacer sus marcas en el hueso. Sus marcas no eran tan rítmicas ni precisas como las del maestro, pero tampoco estaban muy lejos. Se detuvo después de cuatro o cinco golpes y miró de nuevo al maestro. El maestro tomó la muñeca del niño y ajustó muy sutilmente el agarre del niño. Otra sonrisa cómplice. El niño volvió a cincelar cuatro o cinco golpes. Una vez más miró al maestro. Una sonrisa aún más amable, más grande. Otro gesto de aprobación.

Fue mágico y sin embargo tan común. Era una escena que imagino que se ha repetido en innumerables tiendas de artesanía, entre innumerables maestros y aprendices. Estaba viendo el entrenamiento en progreso.

El niño no siempre sería un aprendiz. Se quedaría el tiempo suficiente para aprender el oficio, las herramientas del oficio y, finalmente, tendría su propia tienda. Algún día, el aprendiz se convertiría en un maestro, y él también entrenaría a sus propios aprendices. Ese es el camino de la artesanía tradicional y el camino del espíritu. No se trata de una jerarquía permanente, sino simplemente de la transmisión de un conjunto de habilidades. Se trataba de la observación, el aprendizaje, la ligera corrección de la muñeca, la confianza y la sonrisa de complicidad.

El deseo de mentores, expertos, maestros y gurús nunca ha desaparecido de ninguna de nuestras culturas. Sí, todos – y con razón – desconfiamos de la autoridad espiritual de hoy (especialmente de las autoridades espirituales masculinas, y con razón). Pero mientras más vemos abusos de autoridad (financiera, espiritual, sexual, etc.), todavía queda el grito silencioso de un Gandalf aquí, un Dumbledore allí, un Yoda esperándonos a nosotros aún más lejos. Todavía queremos que nuestros maestros talladores de peines del espíritu nos tomen de la mano, nos corrijan la muñeca, nos enseñen el oficio del corazón y caminen con nosotros por el camino. No caminar por nosotros sino caminar con nosotros, lado a lado. Queremos saber que han caminado en este camino antes, que saben cómo sostener el cincel que saca a un alma luminosa de este viaje inacabado del corazón.

Eso me parece ser uno de los elementos que falta en nuestra cultura de autoayuda. Entiendo que muchos de nosotros hemos sido rechazados por sacerdotes, rabinos, imanes, chamanes y gurús abusivos. Y muchos consideran que las instituciones de la religión se interponen en el camino de una verdadera vida espiritual significativa. Pero en algún lugar entre la “autoayuda” y la “religión institucionalizada” falta un paso, y ese paso, en parte, es el fabricante de peines.

Omid Safi lleva tours espirituales todos los años a Turquía, Marruecos u otros países para estudiar las ricas tradiciones religiosas múltiples allí. Los viajes están abiertos a todos, desde todos los países. Más información está disponible en Illuminated Tours.

Es director del Centro de Estudios Islámicos de la Universidad de Duke. Se especializa en el estudio del misticismo Islámico y el Islam contemporáneo y escribe con frecuencia sobre las tradiciones liberacionistas del Dr. King, Malcolm X, y está comprometido con las tradiciones que vinculan el amor y la justicia.

Omid es el último presidente del Estudio del Islam en la Academia Americana de Religión. Ha escrito muchos libros, incluidos Musulmanes Progresistas: sobre la justicia, el género y el pluralismo ; Cambridge Companion to American IslamLa política del conocimiento en el Islam pre moderno; y  Memorias de Muhammad. Sus próximos libros incluyen  Amor radical: Enseñanzas de las tradiciones místicas Islámicas  y un libro sobre el famoso místico Rumi.

Omid es uno de los oradores más buscados sobre el Islam en los medios populares, que aparece en  The New York Times,  Newsweek,  Washington Post, PBS, NPR, NBC, CNN y otros medios internacionales. Puede ser contactado para hablar sobre compromisos en omidsafi@gmail.com.

* Artículo reproducido con el debido permiso de O Being. O Being no se hace responsable por la traducción. La traducción ha sido realizada por Francisco Luciani para Teología Hoy.
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