Hacia una nueva vida

Todo a nuestro alrededor, los mundos están muriendo y están naciendo nuevos mundos; todo a nuestro alrededor la vida se está muriendo y la vida está naciendo. La fruta madura en el árbol, las raíces trabajan silenciosamente en la oscuridad de la tierra contra un tiempo en el que habrá nuevas vidas, flores florecen, fruta verde. Tal es la creciente ventaja! Es la respiración extra del pulmón exhausto, la única cosa más que debe probar cuando todo lo demás ha fallado, el alcance ascendente de la vida cuando el cansancio se acerca a todo esfuerzo. Ésta es la base de la esperanza en los momentos de desesperación, el incentivo para continuar cuando los tiempos se pierden y los hombres pierden la razón, la fuente de la confianza cuando los mundos se estrellan y los sueños se convierten en cenizas. El nacimiento de un niño, la respuesta más dramática a la muerte de la vida, es el filo creciente encarnado. ¡Mira bien a la ventaja creciente! 
-Howard Thurman

Durante una década de amistad y colaboración en palabras y música, los dos hemos hablado a menudo sobre la danza interminable de la oscuridad y la luz que desafía y enriquece la vida de todos.

Luego vino un día de abril de 2018 cuando un querido amigo de Carrie murió en la madrugada. Carrie había estado en vigilia junto a su cama toda la noche, cantando y leyendo poesías mientras esta buena alma se marchaba después de años de vivir valientemente y bien con el cáncer. Más tarde esa mañana, una de las buenas amigas de Parker envió un video del ultrasonido que había tenido ese día, queriendo compartir la alegría pura que ella y su esposo sentían por la nueva vida que está creciendo en ella.

Esa tarde, hablamos sobre la forma en que la muerte y la vida, el dolor y la alegría, bailan sin parar el uno con el otro alrededor del mundo, día y noche. Puede que no sea un amigo quien muere; podría ser una esperanza, o un trabajo o una relación. Puede que no sea un bebé en camino a nacer; podría ser una visión, una oportunidad de aprender o servir, o un pequeño empujón hacia quién sabe qué.

Para ver la vida de manera constante y verla completa, debemos encontrar formas de mantener la paradoja de la vida en la muerte y la muerte en la vida. No podemos vivir vidas de significado y propósito si sucumbimos a los horrores del “apocalipsis ahora”o volamos hacia la fantasíade Acuario de un día en que “la paz guiará a los planetas y el amor dirigirá las estrellas”.

Teniendo en cuenta lo que está sucediendo en los Estados Unidos y en todo el mundo, es fácil para algunos de nosotros pensar en el Apocalipsis las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y ser víctimas de la ira y la parálisis que conlleva. Vivimos en una época en la que, para citar a Howard Thurman, “los tiempos están desajustados y [las personas] han perdido su razón” mientras “los mundos se estrellan y los sueños se vuelven cenizas”. Sin apartarse de todo lo que muere y se aflige, que, con razón, puede redoblar nuestro compromiso con la vida: debemos aprender a “¡Ver bien la creciente ventaja!”

Cuando Howard Thurman califica la creciente ventaja como “la base de la esperanza en momentos de desesperación, el incentivo para seguir adelante”, no está disfrutando de una fantasía barata. Esas palabras vinieron de un hombre negro nacido en una cultura de supremacía blanca, a sólo una generación de distancia de la experiencia de su abuela como ser humano esclavizado. Formaba parte en un largo linaje de testimonio vivido del hecho de que la nueva vida nos atrae incluso en medio de los horrores.

Cuando alguien como Thurman alienta a personas como nosotros, personas privilegiadas, incluso en poder, a buscar “la creciente ventaja” para la esperanza, haríamos bien en escuchar, en lugar de ceder a un fatalismo autoindulgente o cinismo.

Por lo tanto, le haremos la misma pregunta que nos hacemos a nosotros mismos: ¿Cuál es la creciente ventaja de tu vida? Algunos lo encuentran interiormente, ya que alcanzan un sentido más profundo de significado y propósito. Algunos lo encuentran con otras personas, en un límite donde una relación debe comenzar, cambiar o finalizar. Algunos lo encuentran en su trabajo, mientras buscan formas de llevar sus dones a una más profunda alineación con los imperativos de sus almas y las necesidades del mundo. Otros encuentran su borde creciente en unirse a la lucha por la justicia en un mundo roto.

La creciente ventaja es rica con la promesa de una nueva vida. Pero en nuestra experiencia, avanzar hacia esoes a menudo tan lento como el crecimiento de una planta, por lo que el proceso requiere atención paciente. Parece que pasamos por tres etapas antes de que podamos comenzar a ver y tener confianza en la floración.

El primero es un empujón apenas perceptible hacia “quién sabe qué”. Esto a menudo toma la forma de sentir que de alguna manera estamos fuera de alineacióncon nuestras almas, nuestras relaciones, nuestro trabajo, las necesidades del mundo. Es una sensación silenciosa e intuitiva de que hemos perdido el rumbo: hicimos un giro equivocado en algún lado, o nos vimos obligados a desviarnos, o estábamos corriendo por una pista sin prestar atención. Ahí es cuando tenemos que detenernos, salir del automóvil, respirar, reconocer que estamos perdidos y resistir la ansiedad que nos obliga a buscar el camino bien marcado y perder las pistas que nos señalan los imperativos del corazón.

Al escribir, al igual que en nuestras vidas, hemos aprendido que nunca comenzamos una pieza sabiendo a dónde nos llevará, y si creemos que lo hacemos, probablemente nos hayamos equivocado. Si nos ponemos ansiosos por no saberlo, o no podremos comenzar o forzaremos un resultado falso. Es la escritura en sí misma, la vida misma, lo que comienza a aclarar dónde puede estar nuestra creciente ventaja. Nunca sabemos quién o aqué estamos escribiendo . Lo más que podemos saber es dónde o  desde que estamos escribiendo y lo mejor que podemos hacer es escribir a partir de un lugar verdadero en nosotros mismos.

La segunda etapa podría llamarse “llegada”. Pero en el lugar donde hemos llegado, puede ser difícil determinar si esto es un final o un comienzo. Puede parecer un espacio vacío donde lo que vino antes se perdió hace mucho, y lo que está por venir aún no se ha visto. Si tratamos de llenar este vacío con hacer funcionar y otras distracciones porque no podemos tolerar la ambigüedad, extrañaremos la ventaja creciente.

Nuestro trabajo interno es abrazar la paradoja de que los nuevos comienzos también son finales; favorecer la “mente del principiante” sobre nuestra “experiencia” pasada y enfrentar el riesgo de que lo que descubrimos al borde de nuestras vidas sea algo con lo que no sepamos cómo trabajar. En este punto, es fácil mirar detrás de nosotros e idealizar la sensación de seguridad que teníamos en el pasado, olvidando que fue una sensación de pérdida lo que nos puso en el camino hacia este extraño nuevo mundo.

La tercera etapa podría llamarse “rendirse a la nueva vida”. Eso puede sonar como un pedazo de pastel: ¿Qué no le gusta de la nueva vida? Pero a veces se siente más fácil recaer en alguna forma de muerte en vida. La situación en la que pensamos que queríamos crecer podría estarnos matándonos, pero al menos lo conocemos a fondo, mientras que lo nuevo y lo extraño pueden traer desafíos que no podemos imaginar y mucho menos superar. Como dice la poetisa guatemalteca Julia Esquivel, a menudo estamos “amenazados por la resurrección”.

Ambos hemos experimentado depresión situacional  en diversos grados. Sabemos lo seductor que puede ser quedar atrapado en lugares sombríos, o en las situaciones que se encuentran detrás de ellas, porque con lo familiar surge una forma perversa de comodidad. Lo que nos ha ayudado a alcanzar una nueva vida ha sido el conocimiento de que la única salida es de principio a fin.

Cuanto más profundo hemos sido capaces de acceder a nuestras experiencias más difíciles, mejor hemos sido capaces de entender sus causas principales y esas causas a menudo tienen un propósito de “amistad”. Quieren que nos tomemos la vida lo suficientemente en serio como para preguntarnos: “¿Qué es lo que está impulsando esto, qué pasos debo seguir para dejar de sucumbir a él, y si amo mi vida lo suficiente como para intentar salvarla?”

¿Es ingenuo invertir esperanza en la ventaja creciente, el tipo de esperanza que nos impulsa a buscar y a intentar vivir en ella? No si confías en el testimonio de Howard Thurman.

No hay comparación entre un cuerpo encadenado, como en la esclavitud que conoció la abuela de Thurman, y un espíritu encadenado. Pero la historia de crueldad contra su familia no le robó la esperanza a Thurman. Eso en sí mismo es un hecho esperanzador para aquellos de nosotros cuyos espíritus pueden ser cautivos de otras formas de crueldad, del tipo que resulta de conspirar en nuestra propia disminución.

Incluso en nuestros días más oscuros, Thurman puede inspirarnos a decir: “Hay una nueva vida en el otro lado de esto, y me está llamando hacia la ventaja creciente”.

“El punto de llegada” por Carrie Newcomer

Al principio se sentía como una píldora amarga,
una goma estirada hasta que se rompió,
sentada con las piernas cruzadas en el suelo,
mirando mis manos vacías,
preguntándome qué sería de mí,
ahora que no hay nada más
Que rendirse.

Primero nos retiramos.
y luego nos abrimos.
La aceptación es una especie de final
Y sin embargo, es el punto de llegada.

Aquí es donde me recuesto
Lo que ya no se puede llevar.
Esto es cuando veo que mis manos,
que al principio se sentían tan vacías,
están llenas de

Aleluya.

 

PARKER J. PALMERes columnista de On Being . Es un anciano cuáquero, educador, activista y fundador del Centro de Coraje y Renovación. Sus libros incluyen Una integridad oculta: El viaje hacia una vida indivisa, y Deja que tu vida hable: Escuchando la voz de la vocación.  Su libro Al borde de todo: Gracia, Gravedad y Envejecer se publicará en junio.
CARRIE NEWCOMERes una cantante y compositora ganador de un Grammy. Sus álbumes incluyen Kindred Spirits , A Permeable Life y The Beautiful Not Yet , y dos libros de poesía y ensayos.

* Artículo reproducido con el debido permiso de O Being. O Being no se hace responsable por la traducción. La traducción ha sido realizada por Francisco Luciani para Teología Hoy.

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