Lo que hice cuando pensé que tenía dos horas para vivir

¿Qué harías si tuvieras dos horas para vivir?

Esta es una pregunta que tuve que hacerme cuando tenía 13 años. No era parte de un ejercicio de pensamiento; ni fue una pregunta planteada en un retiro espiritual. Mi padre me planteó esta pregunta existencial cuando me acosté en la sala de emergencias de un hospital en las puertas de la muerte:

Hijo, siempre te he dicho la verdad, y siempre te diré la verdad. Existe la posibilidad, y una gran posibilidad, de que le queden dos horas de vida. ¿Qué te gustaría hacer en estas dos horas?

Cuando tenía 13 años, mi padre fue en peregrinación a La Meca, el Hajj. Regresó como un peregrino (Hajji), su rostro adornado con una barba, brillando con la gracia del viaje. Tenía alrededor de 45 años en ese momento, no muy lejos de mi edad ahora. Mi madre había emprendido el mismo viaje antes, y ese año fue su turno. Para dar las gracias por su peregrinación única en la vida, mis padres organizaron una fiesta en nuestra casa. Familiares y amigos cercanos vinieron a felicitar a mi padre y compartir las historias de su experiencia de peregrinación.

En medio de la fiesta, comencé a sentirme un poco mareado. Fui al baño, vomité, me lavé la cara y me enjuagué la boca. Cuando miré mi cara en el espejo, noté que había – de repente – algunas espinillas apareciendo en mi cara. Sorprendido, me dije a mí mismo: “Eso es algo extraño”. Sabía que los adolescentes a veces tienen granos, pero no me di cuenta de que aparecían todos a la vez.

Salí del baño y me reincorporé a la fiesta. Mi padre y mi madre estaban parados en medio de la multitud. Fueron, y son, corteses, amables y relajados – los mejores anfitriones. Mi padre estaba inspeccionando la fiesta, asegurándose de que todos tuvieran comida y bebidas y de que estuvieran disfrutando. Su mirada cruzó mi rostro. Sonrió como lo hace cada vez que me mira y paso a mi lado para mirar a otros huéspedes. Fue entonces cuando vi algo que nunca había visto antes, y nunca lo he visto desde entonces: su cuello se giró y sus ojos volvieron a los míos. Vi cada gota de sangre salir de la cara de mi padre, su sonrisa se evaporaba. Con un paso decidido, caminó hacia mí y me miró fijamente a la cara. Se volvió hacia mi madre y, con voz mesurada, dijo:

“Omid y yo vamos a dar una vuelta. Por favor, continúa con la reunión “.

Llegamos al auto y mi Baba comenzó a conducir hacia el hospital de niños donde trabajaba. Mi padre es pediatra y se desempeñó como jefe del departamento de pediatría de ese hospital. Además de trabajar como pediatra, tenía una fascinación bastante extraña con enfermedades raras y exóticas. Como pasatiempo, estudió enfermedades que una de cada diez millones de personas contrae, enfermedades que sólo dos personas han sobrevivido, y así sucesivamente. Hace años, leyó sobre una de esas enfermedades: una forma de meningitis que, una vez transmitida, permanecía inactiva en el sistema nervioso de las víctimas durante años. En algún momento se activaría y atacaría la médula espinal y el cerebro. El signo de su activación: una serie de granos que aparecen en la cara de una persona. Desde el momento en que aparecen los granos, uno tiene unas pocas horas para bombear el cuerpo lleno de antibióticos serios. Si eso no sucede, la mayoría de los pacientes mueren. 

Estos eran los mismos granos que mi padre veía en mi cara: los síntomas de una enfermedad rara y letal que había leído en un libro años antes. Me llevó al hospital y se sentó junto a mi cama en la sala de emergencias. Tomó mi mano y me hizo esa pregunta: si tienes dos horas de vida, ¿qué te gustaría hacer?.

El resto de esa noche es un borrón febril. Pedí hablar con mi mamá; comí una rebanada de pastel de chocolate; recé.  Recuerdo que me despertaba cada pocas horas y veía a mi madre rezando al lado de mi cama, luego a todas las enfermeras del hospital y luego a cada miembro del personal de limpieza que amaba a mi padre por su amabilidad con ellos a lo largo de los años – todos orando por mí. Recuerdo tomarme esa pregunta muy en serio:

“Si solo tuviera dos horas, ¿qué haría? ¿Cómo lo pasaría?

Llegó la mañana y recuerdo las primeras sensaciones que se me ocurrieron: alivio por no estar muerto y, luego – alegría. Una alegría abrumadora, total, llena de corazones. Alegría por respirar, alegría por estar vivo, alegría por estar vivo. Alegría por ver brillar el sol por la ventana. Alegría por sentir la textura de las sábanas a mi alrededor. Alegría por ver el rostro de mi padre. Alegría por sentir la respiración entrar en mi corazón. Alegría por sentir alegría.

Yo también me maravillé. ¿Y si mi padre no fuera pediatra? ¿Y si no hubiera tenido una fascinación por las enfermedades raras? ¿Y si no hubiera ido a La Meca y no hubiéramos tenido una fiesta para él? ¿Qué pasa si él simplemente hubiera estado en el trabajo ese día y no hubiera regresado a casa hasta la noche? Cualquiera de esas pequeñas piezas en movimiento, y no tengo ninguna duda de que no estaría aquí escribiendo estas palabras. Es la pura sincronicidad del universo lo que me humilla ahora – uno de esos raros momentos en los que puedo ver, con la plena convicción de mi corazón, el diseño de Dios en su majestuosidad y complejidad.

Con los años, he reflexionado sobre esa noche y cómo me ha cambiado. Vuelvo a ver cómo esa noche y la mañana siguiente han cambiado para siempre todo lo que significa vivir y estar vivo.

A veces uso esta noche como una ocasión para la reflexión espiritual con mis amigos y estudiantes. Les pido que piensen qué harían si supieran que tienen dos años de vida. La mayoría habla de viajes y experiencias. Querrían ver París, Hawai, la ciudad de Nueva York, Estambul, etc. Hablan de aventuras en busca de emociones, como saltar en bungee, hacer el amor en una playa, caminar en un antiguo bosque de secoyas.

Luego les pregunto qué harían si supieran que les quedan dos horas de vida y las respuestas cambian radicalmente. No hay más París, no más Hawai, no más saltos en bungee. Por lo general hay un silencio profundo sobre la habitación, y uno por uno dicen:

Me encantaría ver a mamá. Quisiera decirle ‘te quiero’ una vez más.

Me encantaría ir con mi papá y decir ‘lo siento por todo el período de 12 a 18 años.

Me encantaría volver a mi verdadero amor, y tener un momento más para sentarnos juntos,

tomar su mano y ver cómo se ven sus ojos cuando está riendo.

Cuando nos dicen que nos quedan dos horas de vida, lo que queremos es estar con los que más amamos y decirles que son amados. Casi nadie dice: “Si me quedaran dos horas, me encantaría tener la oportunidad de vengarme”. Esto afirma mi fe de que lo más básico de nuestra naturaleza divina es el amor, la intimidad, la ternura y la búsqueda del perdón.

Me pregunto, amigos, cómo sería despertar cada mañana, pensando cómo viviríamos si pensáramos que sólo nos quedan dos horas. ¿Con quién elegiríamos pasar nuestro tiempo? ¿Para quién contestaríamos el teléfono? ¿Qué palabras usaríamos para hablar con ellos?

Entonces, amigos, ¿qué harían si tuvieran dos horas de vida? Y lo más importante, ¿qué vas a hacer en estas próximas dos horas?

Llegará un momento en nuestras vidas en el que realmente tendremos sólo dos horas de vida. Qué hermoso será haber vivido una vida en la que les hayamos dicho a todos lo amados que son, que haya pedido perdón por todo lo que tenemos que expiar, y que haya perdonado a todos los que nos rodean y que anhelan el perdón. Qué bonito saludar ese momento sin arrepentimientos, pero con un sentido de propósito, significado, amor, ternura, y perdón.

Lo que sea que harías entonces, hazlo ahora. Es ahora como será entonces.

 

Omid Safi lleva tours espirituales todos los años a Turquía, Marruecos u otros países para estudiar las ricas tradiciones religiosas múltiples allí. Los viajes están abiertos a todos, desde todos los países. Más información está disponible en Illuminated Tours.
Es director del Centro de Estudios Islámicos de la Universidad de Duke. Se especializa en el estudio del misticismo Islámico y el Islam contemporáneo y escribe con frecuencia sobre las tradiciones liberacionistas del Dr. King, Malcolm X, y está comprometido con las tradiciones que vinculan el amor y la justicia.
Omid es el último presidente del Estudio del Islam en la Academia Americana de Religión. Ha escrito muchos libros, incluidos Musulmanes Progresistas: sobre la justicia, el género y el pluralismo ; Cambridge Companion to American IslamLa política del conocimiento en el Islam pre moderno; y  Memorias de Muhammad. Sus próximos libros incluyen  Amor radical: Enseñanzas de las tradiciones místicas Islámicas  y un libro sobre el famoso místico Rumi.
Omid es uno de los oradores más buscados sobre el Islam en los medios populares, que aparece en  The New York Times,  Newsweek,  Washington Post, PBS, NPR, NBC, CNN y otros medios internacionales. Puede ser contactado para hablar sobre compromisos en omidsafi@gmail.com.
* Artículo reproducido con el debido permiso de O Being. O Being no se hace responsable por la traducción. La traducción ha sido realizada por Francisco Luciani para Teología Hoy.
Descargar como:  PDF |   Microsoft Word |   Texto Plano   –     Imprimir Artículo