No te juzgues por estar ansioso

En las dos piezas anteriores que he escrito sobre la ansiedad, he discutido cómo distinguir entre miedo y ansiedad y ofrecí algunas técnicas para manejar los momentos de ansiedad. Algunos lectores se opusieron a mi descripción de la posibilidad de que la ansiedad persista incluso después de mucha práctica. Como un hombre tuiteó,

“Las prácticas budistas afirman específicamente eliminar la inquietud y la preocupación … permanentemente a través de la comprensión”.

Una corriente principal de la práctica Budista es el desarrollo de la percepción a través del cultivo de la atención plena. A medida que nos entendemos mucho más, a medida que vemos nuestras vidas con más claridad, entendemos muchas cosas en un nivel más profundo: cuán cambiante es todo; cómo todos estamos interconectados, no importa lo solos que a veces nos sintamos; cómo algunos de los atributos que nos han enseñado nos harán felices o fuertes (como la venganza) realmente no; cómo algunos de los atributos que nos han enseñado son cursi o estúpidos (como la compasión o la generosidad) son en realidad las mejores cosas en nuestras vidas. Cuanto más desarrollamos la comprensión, más descubrimos que ya no estamos esclavizados por cualidades como la ansiedad. Sin embargo, ¿la ansiedad sigue surgiendo?

El hombre estaba respondiendo a una historia que compartí sobre mi amiga y colega Sylvia Boorstein, quien ha convertido la ansiedad en un gran foco de su práctica. Cuando recientemente se dio cuenta del pánico creciente mientras se encontraba en Costco, ella rápidamente recurrió a una de sus muchas técnicas para enraizarse en el presente, respirando profundamente y permitiendo que la sensación pasara, y así fue.

¿Estaba mi corresponsal diciendo que la ansiedad de Sylvia no debió surgir en absoluto? No creo que lo estuviera diciendo. Después de todo, él introdujo su comentario diciendo: “Como alguien que solía experimentar niveles altos de ansiedad diaria y ahora rara vez experimenta ningún tipo de ansiedad en absoluto, respetuosamente estoy en desacuerdo.” Tanto Sylvia y el corresponsal todavía experimentan ansiedad, pero a través de la práctica, esos momentos son bastante más raro.

En mis años estudiando Budismo, he escuchado interminables debates sobre si, para una persona más iluminada, los estados mentales como la ansiedad, la codicia, el miedo o la ira surgen en absoluto. Algunas escuelas dicen que esas cualidades pueden surgir, pero son como susurros en lugar de gritos en tu mente, como redes vaporosas en lugar de barras de acero. Se les puede responder fácilmente con sabiduría y compasión.

Otras escuelas dicen que, después de un cierto punto de avance espiritual, esos estados dolorosos y confusos no surgirán en absoluto. Yo digo, tendré que llegar a ese lugar de avance espiritual para saber. En este momento, mi actitud es “¿Quién sabe?” Con el siguiente subtexto: “No estoy seguro de que realmente importe”.

También creo que si te juzgas a ti mismo porque la ansiedad surge en absoluto, probablemente no seas justo contigo mismo. Las causas y las condiciones para que surja algo suelen ser de varias capas, con lo que podemos saber y lo que podemos sentir, o solo adivinar, todo entrelazado y en movimiento, lo que nos lleva a los cambios caleidoscópicos de la vida.

Ya sea que surjan o no fuerzas como la ansiedad o el miedo, ya no tienen que gobernar nuestras elecciones, nuestras relaciones y nuestros días, incluso con una cantidad moderada de práctica de meditación. Esto es factible para la gente común. Esto sucede porque la atención plena no se trata de lo que surge. Se trata de cómo somos cuando surge algo: cuánta presencia, equilibrio y compasión estamos generando en relación con esa ansiedad o rabia o lo que sea que nos esté causando dolor. El re.forjar del entorno de espera, para tomar prestado un término del psicoanalista DW Winnicott, es la transformación.

Estoy agradecido con Misty, quien primero escribió para sugerir que escribo sobre la ansiedad, porque vivimos tiempos cada vez más ansiosos. Misty encontró una serie de técnicas para aliviar su ansiedad y reportó un gran éxito, pero en otros aún era muy sensible. Ella preguntó cómo manejar a aquellos que traen ansiedad a su vida. Puede sentirse obligado a ayudar a quienes le interesan profundamente, como un pariente o un amigo, pero si la ansiedad viene de un compañero de trabajo o incluso de un extraño en un espacio público, ¿cómo puede mantener su centro?

El primer entendimiento proviene del cuerpo. Cuando una persona ansiosa se relaciona contigo, la ansiedad puede echar raíces rápidamente, especialmente si, como Misty, eres muy sensible a esta energía. Es posible que secretamente nos sintamos responsables por lo que asimilamos. Si siente que esto incrementa, su corazón acelerando, su piel enrojecida, su respiración acelerada, sus ojos muy abiertos, discúlpese para ir al baño para que pueda recuperar su orientación.

Cuando esto me sucede, tomo una respiración profunda, algo que literalmente no es tan difícil de hacer, y me aseguro de que la exhalación sea más larga que la inhalación. Si la inhalación toma cuatro conteos, la exhalación puede tomar seis u ocho. Respirar de esta manera enciende el sistema nervioso parasimpático, la red del cuerpo que gobierna las actividades que tienen lugar en reposo, como la digestión y el sueño. Al respirar en esa dimensión de ti mismo, estimulas la calma.

Enraizado en su propio cuerpo, puede ser útil para su compañero ansioso. Imagina pies que le crecen raícespara que te mantengas firme en la tierra mientras el cielo se abre a tu alrededor. Si puedes permanecer conectado a tierra en tu cuerpo y seguir respirando, puedes servir como espejo para tu compañero. Puedes reflejar el hecho de que lo que está sucediendo parece doloroso. Pasar de malo a doloroso es algo bueno para reflejar y respirar.

Esto no es como tratar de convencer a alguien de la ansiedad. Te estás comunicando con esta persona sin palabras, físicamente. Esto puede abrir el espacio entre usted y arriba, permitiendo la misericordia para todos los seres en todas partes. Pienso en imágenes climáticas. Esta es una tormenta en movimiento. Deja que truene y llueva. Al ayudar a la persona ansiosa a mantener esto con más espacio, puede ser una presencia positiva, mientras que al mismo tiempo profundiza su práctica.

SHARON SALZBERG es columnista mensual de On Being . Es profesora de meditación y cofundadora de Insight Meditation Society en Barre, Massachusetts. Es autora de muchos libros, entre los que se incluyen Love Your Enemies , Real Happiness: The Power of Meditation y Real Happiness at Work: Meditations for Accomplishment, Achievement and Peace . Su trabajo más reciente es Real Love: The Art of Mindful Connection.                                 
* Artículo reproducido con el debido permiso de O Being. O Being no se hace responsable por la traducción. La traducción ha sido realizada por Francisco Luciani para Teología Hoy.
Descargar como:  PDF |   Microsoft Word |   Texto Plano   –     Imprimir Artículo