¿Por qué fracasan las conversaciones a través de líneas ideológicas?

Cuando se trata de conversaciones a través de líneas ideológicas, parece que estamos más divididos que nunca – tal vez más divididos que en cualquier otro momento que pueda recordar. Gran parte de lo que hacemos es gritarnos unos a otros, en lugar de escucharnos unos a otros. Me he estado preguntando por qué es eso –  y en particular, por qué hay un sentimiento mutuo de frustración entre los tipos conservadores y progresistas:

“No estás escuchando. No me estás escuchando.  

La parte de Carolina del Norte donde vivo representa un caso particularmente vívido de estas vidas separadas. En un radio de 20 minutos, hay dos de las principales universidades del país. En esta área, hay una población educada, muchos de los cuales tienen un ingreso alto. Conduce 20 minutos fuera de esta burbuja, estás en un código postal diferente, una economía diferente y una vida diferente. Esta diferencia se manifiesta en todas las formas imaginables. Políticamente, los condados con universidades votan a los demócratas, el resto del estado vota a los republicanos. Camine alrededor de la ciudad y la diferencia aparece en las escuelas, en los hogares, en las aceras públicas que terminan abruptamente en los sectores pobres de la ciudad, e incluso en el tamaño del cuerpo de las personas. En las secciones afluentes se ve gente joven y vieja montando bicicleta y trotando. En las secciones pobres, se ve a personas de 40 años fumando, pesadas y luchando por caminar desde su automóvil hasta una tienda de comestibles.

Cuando pasas de observar a la gente a hablar con la gente, escuchas sus frustraciones. Muchas personas progresistas tienden a ver el apoyo conservador de Trump como causado principalmente por el racismo. (Lo confieso, comparto esa perspectiva). Y muchas personas conservadoras tienden a ver a Washington como algo roto y disfuncional (que confieso, es una perspectiva que también comparto), y están dispuestos a defender a Trump como un rebelde pícaro que va a hacer temblar el sistema, volarlo si es necesario. Tienden a ver a la gente liberal como no sólo élite sino elitista, fuera de contacto y llenos de condescendencia hacia ellos.

En resumen, nuestras conversaciones a través de líneas ideológicas parecen estar llenas de mucho calor y poca luz. Seguimos hablando unos por encima de otros.

No pretendo ser un observador neutral en esta conversación. Tampoco flotar por encima de la conversación en alguna nube mítica de objetividad y neutralidad. Estoy arraigado en una de las muchas comunidades que hoy se encuentran bajo ataque y asalto. Como persona de color, sé que la vulnerabilidad no está distribuida de manera uniforme entre nuestra sociedad. Y sí, como una persona cuya fe se basa en la tradición profética de Jesús de Nazaret, Amós y Mahoma de Arabia, comienzo cada preocupación por los “menos” hijos de Dios, aquellos que en este momento se encuentran débiles y vulnerables. No creo que los temores de las personas conservadoras tengan prioridad sobre las vulnerabilidades de los afroamericanos, los musulmanes, los refugiados, las personas raras, las mujeres, los pobres, los solicitantes de DACA, los soñadores y otros.

Y sin embargo, también sé que estamos todos juntos en esto. O subimos juntos o bajamos juntos – pero estamos juntos en esto. Sé que la América que tenemos hoy es insostenible. No puede aguantar. Tenemos que refundir este país en algo más de acuerdo con su credo. Anhelamos ser ciudadanos de una América que aún no existe. Tenemos que ser los arquitectos de esa América.

Con esas advertencias, quiero volver a esta noción de tener un diálogo más significativo, un diálogo más sólido, honesto y difícil a través de la diferencia. Ese diálogo no debe estar en lugar de abordar cuestiones fundamentales de justicia e injusticia, sino a su lado.

¿Por qué nuestros diálogos han demostrado ser ineficaces hasta ahora? ¿Por qué nos cuesta tanto hablar de nuestra diferencia? Me gustaría sugerir que una de las razones por las que nuestro diálogo falla tiene que ver con algo bastante pasado de moda.

La mayoría de los progresistas en la tradición norteamericana funcionan a partir de un legado que se remonta al período de la Ilustración y su influencia en Jefferson y los padres fundadores. La Ilustración siempre fue inconsistente. Defendía los “derechos inalienables” para todos, incluso cuando excluía a los afroamericanos, nativos americanos, mujeres y otros. Y hay otro defecto de la era de la Ilustración: asumió que nosotros, como seres humanos, somos criaturas fundamentalmente racionales.

Seguramente hay una dimensión para nosotros que tiene que ver con la razón, la racionalidad y la lógica, pero también hay eso en nosotros que tiene que ver con las emociones, la pasión, la lujuria, la maravilla, el temor, el espíritu, la rabia, la compasión, la ternura, el amor y todo lo que no puede ser claramente contenido dentro de la “racionalidad”.

Esto es parte de lo que muchos políticos siempre han entendido bien y muchos liberales lo pasan mal hoy. Los políticos entienden que la clave es atraer las emociones, las pasiones, los temores y las esperanzas de las personas. No vas armado con gráficos, hechos y cifras. Ya sea a la derecha o a la izquierda, la política es también el recurso al ámbito de lo que nos hace humanos por debajo / más allá de la lógica y la racionalidad: “¡Sí, podemos!” “¡Haz que América sea grande otra vez!” “¡Ciudad brillante en la colina!” Y así sucesivamente.

Esto nos devuelve a la conversación dividida entre liberales y conservadores. Estoy francamente menos seguro de cómo ayudar a los conservadores a hablar / escuchar a los liberales. Pero cuando se trata de liberales que hablan con conservadores, hay un elemento que creo que puede ser útil.

Hablar de cómo la política fiscal beneficia a los ya ricos a expensas de los pobres es poco probable que sea persuasivo si se mantiene al nivel de los diagramas de flujo y el análisis de datos. Una conversación más honesta y difícil y sí, incómoda, debe comenzar en ese ámbito más allá y más abajo (y más arriba) de la racionalidad: emociones crudas, pasiones y dolor.

Tantos conservadores están operando con un sentido de miedo en este momento. Es un miedo al “otro”, a los refugiados, a aquellos con valores diferentes, a los negros, a los gays / lesbianas. Si deseamos elevarnos por encima de esta conversación rota, tenemos que ver este miedo. Tenemos que tocarlo y dejarlo ser.

No creo que este temor tenga el derecho de determinar la sociedad en la que todos viviremos por encima de la dignidad de los marginados. Hacer eso es permitir un tipo de privilegio que es casi insondable. Pero si queremos curarnos unos a otros, tenemos que tocar este miedo, tenemos que darle la bienvenida, tenemos que sentarnos con el.

Si me siento con mis amigos conservadores el tiempo suficiente para dejar que su ira y la opacidad disminuyan, finalmente revelan una vulnerabilidad. Muchos de ellos dicen en esos momentos: 

“Tengo miedo. Tengo miedo porque no reconozco la América que veo a mi alrededor. No me identifico con estas nuevas personas. Nuestro barrio está cambiando. El país está cambiando. América no se parece a la América en la que crecí. Tengo miedo de no encajar en el país en el que crecí. Temo que el país cambie y me deje fuera. Todos los demás parecen estar haciéndolo, y yo todavía estoy luchando “.

No vamos a superar nuestra salida de esta conversación. No vamos a salirnos de esta conversación. No vamos a discutir más allá de esta conversación.

Sé que hay algunos racistas genuinos por ahí. Hay demasiados de los que, si pudieran, “me enviarían de vuelta a donde vengo”. (Eso sería Florida, en caso de que tengan curiosidad). Pero sé que hay muchos otros que hablan desde la ira, el dolor y el miedo.

Puede que no sea una solución completa, pero tal vez un comienzo sea comenzar por reconocer a nuestros amigos conservadores que sí, tienen razón. América está cambiando. Está cambiando rápidamente y no se verá como la América de sus padres. Y si hay confianza y vulnerabilidad, tal vez pídales que consideren que otros de comunidades vulnerables también tienen miedo, y también se preocupan por la seguridad de sus seres queridos.

América está cambiando. ¿Pero es eso siempre algo malo? ¿No somos hoy un país mejor que la América de Jim Crow? ¿No somos hoy un país mejor que la América de las mujeres que no tienen derecho a votar? ¿No somos hoy un país mejor que la América del genocidio contra los nativos americanos?

Nosotros podemos alcanzarnos unos a otros. Podemos hablar y escuchar. Podemos comenzar tomando en serio – y sentándonos con – los miedos y las vulnerabilidades de los demás.

¿Funcionará? No lo sé. Pero sé que será mejor que cómo estamos teniendo la conversación ahora. Traigamos más luz y menos calor a este mundo.

Omid Safi lleva tours espirituales todos los años a Turquía, Marruecos u otros países para estudiar las ricas tradiciones religiosas múltiples allí. Los viajes están abiertos a todos, desde todos los países. Más información está disponible en Illuminated Tours.

Es director del Centro de Estudios Islámicos de la Universidad de Duke. Se especializa en el estudio del misticismo Islámico y el Islam contemporáneo y escribe con frecuencia sobre las tradiciones liberacionistas del Dr. King, Malcolm X, y está comprometido con las tradiciones que vinculan el amor y la justicia.

Omid es el último presidente del Estudio del Islam en la Academia Americana de Religión. Ha escrito muchos libros, incluidos Musulmanes Progresistas: sobre la justicia, el género y el pluralismo ; Cambridge Companion to American IslamLa política del conocimiento en el Islam pre moderno; y  Memorias de Muhammad. Sus próximos libros incluyen  Amor radical: Enseñanzas de las tradiciones místicas Islámicas  y un libro sobre el famoso místico Rumi.

Omid es uno de los oradores más buscados sobre el Islam en los medios populares, que aparece en  The New York Times,  Newsweek,  Washington Post, PBS, NPR, NBC, CNN y otros medios internacionales. Puede ser contactado para hablar sobre compromisos en omidsafi@gmail.com.

Autor: Omid Safi
* Artículo reproducido con el debido permiso de O Being. O Being no se hace responsable por la traducción. La traducción ha sido realizada por Francisco Luciani para Teología Hoy.
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