Simplicidad

Me quedo en el fregadero, sostengo la afeitadora contra mi mejilla con espuma y muevo mi mano hacia abajo. Un trío de cuchillas se desliza sobre mi cara dejando un camino de piel suave a su paso. Agito la afeitadora en el lavabo del baño lleno de agua, sacudiendo las barbas muertas en las cuchillas y luego repito. Enjuagar. Repetir.

¿Qué podría ser más simple?

Haciendo diligencias a media mañana, a veces escucho Engines of Our Ingenuity, un programa de lunes a viernes que se transmite en una estación local de NPR. Se describe a sí mismo como una “serie sobre las máquinas que hacen funcionar a nuestra civilización y las personas cuyo ingenio las crearon”.

Un episodiohace unos meses se centró en la simplicidad. Al referirse al antiguo himno de Shaker, “Regalos simples”, el programa apuntaba al principio del filósofo del siglo XIV William de Occam, conocido como la navaja de Occam, que “la multiplicidad no debe postularse sin necesidad”. Como ejemplo, el episodio trazó el desarrollo de la maquinilla de afeitar de seguridad:

Durante años, los diseñadores lucharon con el problema de cargar, montar y descargar una cuchilla en un soporte. Si es lo suficientemente mayor, recordará el anuncio de Shick de “Empujar, tirar, hacer clic, hacer clic” de su mecanismo. Manteniendo la acción viable y la cuchilla sólidamente en su lugar, era un gran problema. Luego, una persona brillante aplicó la navaja de Occam al problema de montaje de la máquina de afeitar. Ese diseñador se dio cuenta de que simplemente podía moldear la cuchilla directamente en el embalaje de plástico. Ahora, ¿quién compra hojas de afeitar reemplazables? En cambio, las cuchillas están colocadas, muy sólidas y con gran precisión, en una pieza de plástico barata y desechable. Hemos diseñado los mecanismos de sujeción de cuchillas fuera de existencia.

Es un lugar común que vivimos en tiempos complicados, sin mencionar caóticos. Sé que he aspirado a una vida considerada más simple durante décadas: en el estilo de vida, en el discurso, en las relaciones íntimas y comunitarias, culturales e internacionales y quizás sobre todo en la solución de los problemas y las diferencias que enfrentamos. ¿Por qué no podemos ser más amables el uno con el otro? ¿Por qué no pueden ser más respetuosos el uno del otro? ¿Por qué no podemos simplemente llevarnos bien? Parece que debería ser simple, incluso si no siempre es fácil.

Pero el escepticismo siempre ha estado al borde de mi aspiración.

Parte de esto tiene que ver con cómo la simplicidad se ha convertido en otra mercancía. La revista sobre cómo vivir simplemente llega cada mes, gruesa en papel lustroso y brillante y llena de anuncios de productos caros que puedo comprar para simplificar mi vida. Los programas televisivos promocionan la simplicidad de las casas pequeñas pero muy complejas (y a menudo costosas). En otros programas, puedo seguir las hazañas de las personas que se mudan a otros países para vivir vidas más simples, siempre que también tengan encimeras de granito, un plano de planta abierto, electrodomésticos grandes y fácil acceso a restaurantes de alta gama y vida nocturna entretenida.

Otra parte de mí se atasca en detalles como ese “pedazo de plástico barato y desechable” al que se hace referencia en el episodio Engines of Our Ingenuity . Soy lo suficientemente mayor como para recordar las antiguas monturas de afeitar, aunque no lo suficiente mayor como para haber tenido que usarlas y no dudo que afeitarme es mucho más fácil que lo fue para mi padre y mi abuelo; y mi madre y abuelas . Sin duda, el cartucho de plástico hace que mi vida de afeitado sea más conveniente. Pero, ¿esa conveniencia se traduce en una vida más simple a mayor escala?

En el nivel industrial, los cartuchos generaron la necesidad de nuevas máquinas, procesos de producción, diseños y materiales, incluyendo más piezas de plástico moldeadas. Multiplicó el material que debía descartarse, material que generalmente termina en los vertederos. El cartucho de plástico o la afeitadora desechable quitan el trabajo de montar la cuchilla de mis manos. Pero esa conveniencia tiene un costo.

Me doy cuenta ahora que a menudo uso la palabra “simple” cuando me refiero a “eficiente”(individualmente) o “conveniente”. Ahora creo que nuestra cultura nos anima a comprar la misma ecuación de manera más amplia. Una revista incluso promociona la “simplicidad” como “la vida hecha más fácil”. Individualmente, es “más simple” (más conveniente) para mí comprar libros, zapatos, ropa e incluso comida en línea. No tengo que salir o incluso vestirme. Pero el internet de las Cosas tiene implicaciones culturales y económicas que irradian hacia el exterior.

Puedo recordar, junto con los viejos anuncios de montaje de afeitar, otra campaña publicitaria de mi infancia. En aquellos días, no era raro ver basura a lo largo del camino, gran parte de la cual era arrojada fuera de las ventanas por gente demasiado apurada y demasiado despreocupada como para esperar hasta que llegaran a un bote de basura en un lugar de descanso o pueblo.

Simplemente tirar basura por la ventana tenía tanto sentido individual. No tenías que mirarlo; no tenías que olerlo durante millas mientras se descomponía; no tenías que buscar un lugar para descartarlo. Sólo lo arrojabas. Fuera de la vista, fuera de la mente.

La campaña publicitaria arrojó el argumento de que la vida no es simple, que las acciones individuales que tomamos para aumentar nuestra conveniencia pueden colectivamente tener consecuencias desastrosas para los seres humanos, otras especies y el planeta en su conjunto.

Gran parte de la simplicidad que he anhelado equivale a sumergir problemas complejos, preguntas y consecuencias para que no tenga que verlos, para que alguien más los solucione. Cuando confundo “simple” con “conveniente”, puedo fácilmente fetichizar la simplicidad y olvidar que el estilo de vida simple que nuestros antepasados vivieron, y que miles de millones aún viven, a menudo involucra trabajo.

Mis electrodomésticos reducen el trabajo pesado de lavar los platos y la ropa, y para las personas con discapacidades, algunas tecnologías son necesidades que hacen que la vida sea infinitamente más rica y productiva. Pero no debería olvidar el impacto que mis comodidades tienen en otras personas, cercanas y lejanas, ya sea que esas comodidades sean económicas, materiales, sociales o políticas.

Y esta tendencia a buscar arreglos rápidos y simples también puede infectar la forma en que veo los problemas sociales y políticos. Cada vez que escucho, “¿Por qué siempre tienes que convertir todo en (misoginia, racismo, capacidad, pobreza, justicia social, etc.)?” A menudo puedo traducirlo en “¿Por qué tratas de hacer visible la complejidad con la que no quiero lidiar, el desastre que no quiero limpiar? “

Necesito recordarme a mí mismo que ocupo un lugar en círculos interminables de sistemas entrelazados: sistemas sociales, ecosistemas, sistemas políticos, sistemas globales y cósmicos.

Estoy empezando a comprender que la simplicidad que busco no está al acecho en un catálogo, estante de una tienda, vecindario o sitio web. Es un estado mental que quiero. Es una liberación del desorden de la complejidad. Y eso, también, es una ilusión.

Intelectualmente, quiero la conveniencia de la certeza sobre cómo funciona el mundo. Quiero la facilidad de categorías estables que puedo usar para clasificar a las personas y las experiencias y acciones en contenedores de bueno contra malo, correcto contra incorrecto. Pero los contenedores no son herméticos.

No quiero decir que nunca haga esas distinciones; Quiero decir que esas categorías no se mantienen limpias o que las soluciones a los problemas no vienen sin costos, y a menudo generan nuevas dificultades. La incertidumbrees fundamental para la existencia.

Cuando soy sincero conmigo mismo, sé que incluso mis motivos internos e individuales rara vez son simples. Combinan emoción, cálculo, deseo, moralidad, amor, animosidad, percepción social, racionalidad, espiritualidad, ego e incluso autoengaño.

Durante la mayor parte de los 20 años, enseñé a escribir a estudiantes universitarios de primer año, y la mayoría de ellos deseaba saber el formato único, la secuencia o el proceso único, la fórmula única o el truco que simplificaría todas sus tareas de escritura. Mi propio enfoque evolucionó a lo largo de esos años, pero finalmente se resumió en esto: la complejidad de la Corte. Comprenda que lo que funciona en una situación no necesariamente funcionará en otras, que lo que atrae a un lector enfurecerá a otro. Por supuesto, muchos de mis alumnos encontraron esto frustrante, especialmente al principio.

Cotejar la complejidad no significa parálisis. Pero implica una toma de conciencia de que, dentro de mis actitudes y acciones “perfectamente simples”, están las semillas de las consecuencias imprevistas y no intencionadas. Cortejar la complejidad significa descubrir cómo vivir con eso.

Las personas, las sociedades y la vida no son simples. Puedo pretender lo contrario, pero eventualmente ese “pedazo de plástico desechable” levantará la cabeza.

Aunque no es fácil, cuando acepto la complejidad, el mundo se convierte en un lugar sorprendentemente más rico y más emocionante.

MIGUEL CLARK MALLET: Nacido en Alemania durante el mismo año en que comenzó la construcción del Muro de Berlín, Miguel Clark Mallet creció como un mocoso del ejército en bases militares en todo Estados Unidos y en América Latina. Temprano en la vida, se fascinó tanto con la espiritualidad como con el lenguaje, una conexión alimentada por sus años como monaguillo, y cimentada por la monja en su octavo grado de la Escuela Católica que enseñó sus clases de inglés y religión. Mallet estudió originalmente periodismo en la Universidad (disfrutó especialmente de la edición de copias), y finalmente obtuvo una licenciatura en inglés y luego un Maestría en Bellas Artes en ficción.
Pasó la mayor parte de los siguientes 20 años como profesor de escritura a nivel universitario y administrador del programa de escritura en Carolina del Norte, Iowa y Arizona, donde obtuvo un Doctorado. en retórica y composición; también tuvo un breve período como editor técnico. Los intereses actuales de Mallet se centran en la intersección de lo personal, lo social (especialmente lo que involucra la raza) y lo espiritual, y en la escritura (su ambigüedad y fluidez) como un medio para explorar esa intersección. Él cree en la escritura como una herramienta tanto para la reflexión, la disrupción y la transformación. Actualmente trabaja tanto en una novela de ficción especulativa como en un largo trabajo que mezcla versos, memorias, polémica y ficción, él escribe, corre y vive en las Ciudades Gemelas.
                                   
* Artículo reproducido con el debido permiso de O Being. O Being no se hace responsable por la traducción. La traducción ha sido realizada por Francisco Luciani para Teología Hoy.

 

Descargar como:  PDF |   Microsoft Word |   Texto Plano   –     Imprimir Artículo