El Sahel en llamas

En marzo, después de meses de amargos combates en la ciudad siria de Baghouz, el llamado grupo del Estado Islámico abandonó su último trozo de territorio en Siria e Irak – el proto-estado una vez en expansión, reducido a un páramo de tiendas destrozadas y sueños discontinuos.

Pero a miles de kilómetros de distancia, en los desiertos y matorrales del Sahel de África Occidental – un cinturón de tierras semiáridas en el extremo sur del Sahara – otra insurgencia yihadista se ha extendido como un incendio forestal, con mucha menos atención internacional.

Número de víctimas civiles en cifras

            1.- Las muertes de civiles aumentaron en 7.000 por ciento en Burkina Faso, 500 por                      ciento en Níger y 300 por ciento en Mali en comparación con el año anterior.

            2.- 440,000 personas desplazadas por el conflicto, un aumento de cinco veces con                      respecto al año anterior.

            3.- 1,8 millones de personas se enfrentan a la inseguridad alimentaria.

            4.- 5.1 millones de personas requieren asistencia humanitaria.

            5.- 157 hombres, mujeres y niños asesinados en marzo en un ataque en Mali.

En los últimos meses, un aumento en la violencia en Mali, Burkina Faso y Níger – tres países del Sahel con fronteras y problemas comunes – ha dejado a más de 440,000 personas desplazadas y 5,000 muertas, como militantes – algunos con vínculos con al-Qaeda y el IS – extienden su agarre en toda la región.

A medida que ganan terreno, los yihadistas están avivando conflictos entre diferentes grupos étnicos acusados de o apoyarlos u oponerse a ellos, poniendo en tela de juicio todo el tejido social de la región. Los ciclos de violencia entre comunidades ahora están cobrando más vidas y desarraigando a más personas que los ataques yihadistas directos. Nadie parece poder detenerlo.

La rápida expansión de los yihadistas ha sorprendido a muchos expertos, funcionarios de la ONU y ministerios de los gobiernos y está llevando a una región que ya es propensa a las sequías e inundaciones a su límite. Cientos de miles de personas ahora no tienen acceso a educación y atención médica, según la ONU, mientras que 1,8 millones de personas se enfrentan a una inseguridad alimentaria crítica. En total, 5,1 millones necesitan asistencia humanitaria.

El Sahel en llamas: 2012-2019

Durante los últimos 10 meses, The New Humanitarian ha sido una de las pocas organizaciones de noticias que informa sobre las tres crisis entrelazadas. Desde los acantilados de arenisca de Bandiagara, en el centro de Mali, hasta las aldeas remotas del oeste de Níger y el norte de Burkina Faso, nuestros reporteros han estado en primera línea: se han reunido con civiles, funcionarios del gobierno, trabajadores humanitarios, personal de mantenimiento de la paz y líderes de las milicias, y han tratado de darle sentido a una situación que pocos imaginaban podría ser tan mala.

Cinco comentarios sobre la creciente violencia y su número de víctimas civiles.

1.- Los grupos yihadistas están manipulando los conflictos inter-comunitarios. Están explotando las fallas étnicas de la región para provocar una violencia que puede ser mucho más letal que cualquier cosa que los militantes estén haciendo directamente. En el centro de Mali, el nivel de violencia ahora puede calificarse de limpieza étnica.

2.- Los gobiernos han ayudado a las milicias locales a prosperar. Los gobiernos centrales han permitido y, en algunos casos, alentado la proliferación de grupos de milicias comunales – decisiones que ahora están llegando a casa a medida que aumentan los conflictos inter-comunales.

3.- Los civiles buscan a los yihadistas por apoyo que el estado no brinda. Los grupos yihadistas a menudo entienden las quejas sociales de las comunidades locales. Un estudio reciente realizado por la organización benéfica de consolidación de la paz International Alert atribuye el aumento del extremismo violento en el Sahel a los estados débiles en lugar de a la ideología religiosa.

4.- Los civiles se están convirtiendo en víctimas de las fuerzas de seguridad. Estas fuerzas se suman a la inseguridad al matar a civiles durante las operaciones de lucha contra el terrorismo. En Burkina Faso, las fuerzas militares matan a tres veces más civiles que a los yihadistas.

5.- El desplazamiento, la inseguridad alimentaria y otras crisis humanitarias se están intensificando, pero faltan recursos para responder. Dijo un funcionario de la ONU que unos 5,1 millones de personas necesitan asistencia humanitaria, y la nueva violencia está «agravando» las necesidades ya existentes y «amenaza la vida y los medios de vida de los civiles”.

He aquí un vistazo a lo que hemos encontrado al informar en cada país, incluidas las crecientes necesidades humanitarias.

Mali
Un conflicto cambiante

La creciente violencia ahora se describe ampliamente como «limpieza étnica». En 2012, los grupos yihadistas del Sahel fueron en gran parte contenidos en el norte de Malí, donde se unieron con rebeldes separatistas Tuareg para apoderarse de varias ciudades estratégicas, incluida la legendaria ciudad de Tombuctú. Una intervención francesa en enero de 2013 desalojó a los militantes, pero desde entonces se han reagrupado y las insurgencias se han extendido a Mali central. El año pasado se registró el mayor conteo de cuerpos desde que comenzó el conflicto en 2012, y la situación ha seguido deteriorándose este año, con 133.000 personas desplazadas desde enero. La mayor parte de la violencia se concentra ahora en el centro e involucra a miembros armados de la comunidad de Fulani – que está acusada de unirse y albergar a los yihadistas – y a los grupos de milicias Dogon y Bambara. En marzo, al menos 157 hombres, mujeres y niños de Fulani murieron en un sólo ataque por parte de una milicia Dogon en el centro de Mali.

Burkina Faso
Una crisis ´sin precedentes´

Burkina Faso no es ajeno a las emergencias humanitarias – como Mali y Níger, es propenso a las sequías, las inundaciones y la inseguridad alimentaria – pero el país nunca ha experimentado un desplazamiento masivo o un conflicto como este antes. Burkina Faso había estado luchando contra una insurgencia yihadista desde 2016 en el norte, a lo largo de su frontera porosa con Mali. Pero el año pasado, los militantes se extendieron a las regiones del este y suroeste del país, a poca distancia de varios países a lo largo de la costa de África occidental. A medida que los militantes ganan terreno, la cantidad de ataques se multiplica y la respuesta del ejército se vuelve cada vez más brutal. Al igual que Mali, la crisis se ha convertido en un conflicto inter-comunitario más amplio que enfrenta a las comunidades estigmatizadas Fulani contra un mosaico de milicias étnicas. Los ataques contra los aldeanos de Fulani en enero dejaron más de 200 muertos, según grupos de la sociedad civil local. Una serie de recientes ataques a Iglesias por parte de militantes también podrían poner a prueba las relaciones entre las comunidades Musulmanas y Cristianas del país. Mientras tanto, la cantidad de personas que no arraigadas se ha disparado a 160.000, con más de 100.000 huyendo solo en los últimos cinco meses.

Niger
Una frontera en llamas

A juzgar por la falta de informes de noticias sobre Níger, la crisis humanitaria que se desarrolla a lo largo de la frontera occidental del país, que limita con Mali y Burkina Faso, es en gran medida invisible. Los grupos yihadistas con sede en el área llegaron a los titulares en octubre de 2017 luego de matar a cuatro soldados Estadounidenses. Desde entonces, han enfrentado operaciones militares de las fuerzas de Nigeria, apoyadas por tropas Francesas y Estadounidenses, así como por grupos de milicias Malienses. Pero estos no han logrado anular la amenaza, y el hecho de que las milicias hayan atacado a los pastores de Fulani ha reavivado las antiguas tensiones entre las comunidades. La violencia diaria y un clima de miedo ahora han desarraigado a 70.000 personas, muchas de ellas en áreas donde los trabajadores de ayuda tienen dificultades para acceder. Los disturbios representan una segunda crisis fronteriza para un país que todavía enfrenta la amenaza de Boko Haram en su región sureste de Diffa.

Autor: Fotos  por Philip Kleinfeld en Mali y Burkina Faso; y Francesco Bellina en Niger.
* Artículo reproducido con el debido permiso de The New Humanitarian. The New Humanitarian no se hace responsable por la traducción. La traducción ha sido realizada por Francisco Luciani para Teología Hoy.
Descargar como:  PDF |   Microsoft Word |   Texto Plano   –     Imprimir Artículo