A medida que aumentan los números de migrantes en la frontera de EE. UU. Y México, también lo hacen las necesidades no satisfechas

‘Es una crisis humanitaria, pero no vemos ninguna respuesta humanitaria’.


Un corto paseo por el puente que conecta Estados Unidos con M
éxico, un grupo de 14 Guatemaltecos, la menor de tres años, espera en el ya caluroso sol de la mañana en el lado mexicano del cruce de San Ysidro entre Tijuana y San Diego.

 

El grupo, que tuvo que pagar a los cárteles de la droga por la seguridad durante el viaje a Tijuana, durmió duramente en la carretera las últimas cuatro noches. Se están quedando sin dinero y necesitan comida y agua. Cansados, perdiendo la esperanza y asustados, están pensando en darse por vencidos y regresar el largo viaje de regreso a Guatemala – pero eso sólo será posible si reciben dinero de un familiar.

Una pareja Hondureña con niños pequeños espera que su número aparezca en el sistema de medición en el Centro de Procesamiento de El Chaparral en Tijuana. Este momento puede tardar semanas en llegar y sólo les permite a Estados Unidos comenzar un proceso de asilo que puede tomar varias semanas o meses y, a menudo, termina en fracaso y deportación. Sus hijos dormían en una caja de cartón la noche anterior.

El padre rompe a llorar mientras relata cómo huyeron de los carteles temiendo por sus vidas tras el asesinato de un pariente cercano. Decidieron que su mejor opción era buscar asilo en los Estados Unidos, pero él dice que no ha podido encontrar ningún consejo o apoyo. No están seguros de cómo funciona el proceso y no están seguros de lo que implica.

Estas historias reflejan el empeoramiento de la situación en el norte de México, donde las nuevas medidas impuestas por la administración del Presidente Donald Trump – los migrantes deben presentarse en uno de los pocos puertos de entrada designados; sólo un número limitado puede aplicar cada día; y ahora se han ordenado aranceles de solicitud – se ha visto una acumulación de miles de personas esperando para cruzar.

En San Diego, hasta 80 solicitantes de asilo son procesados cada día, pero la lista de espera en Tijuana es de 4.800 personas, según Associated Press. Cada día llegan más personas – no sólo de América Central, sino también de Camerún – una insurgencia separatista se está librando en las regiones occidentales de habla inglesa – y Cuba, junto con los inmigrantes deportados de los Estados Unidos que buscan regresar.

Tijuana y otras ciudades fronterizas desde Mexicali a Ciudad Juárez están cada vez más bajo presión. Una evaluación reciente del Comité de Rescate Internacional indicó que “los refugios diseñados para recibir a 100 personas por un máximo de tres días ahora albergan a 300 personas por más de un mes”.

El Padre Pat Murphy, director del refugio Casa del Migrante de Tijuana, que alberga a 120 migrantes y refugiados, dice que muchas familias tienen que confiar en refugios sobrecargados dirigidos por voluntarios sobrecargados y no están “seguros de dónde vendrá su próxima comida”.

La escala de necesidades en la frontera está creciendo y ya supera con creces los esfuerzos de algunas ONG y voluntarios. “Es una crisis humanitaria, pero no vemos ninguna respuesta humanitaria a ella”, dice el Padre Murphy.

’Confía en el Jaguar’.

Los servicios médicos en México están disponibles para todos, incluidos los migrantes. Hay 28 refugios en Tijuana – algunos de los cuales son administrados por voluntarios. Los servicios incluyen apoyo de salud mental, alimentos, ayuda para encontrar empleo e información sobre el proceso de asilo. Algunos migrantes viven en alojamientos u hostales alquilados, pero regresan a los refugios para comer.

Pero el Padre Murphy, quien recientemente visitó varios refugios, dice que la realidad es que los servicios en Tijuana están abrumados. La agencia de la ONU para los refugiados, ACNUR, y una pequeña cantidad de ONG están intentando llenar el vacío, con la asistencia de algunos departamentos del gobierno Mexicano.

Médicos Sin Frontera brindó atención médica de emergencia y salud mental después de la llegada de las primeras “caravanas” grandes el año pasado. Actualmente no operan en Tijuana, pero aún tienen servicios en Tenosique, Coatzacoalcos, Reynosa, Matamoros, Nuevo Laredo, Mexicali y la capital, Ciudad de México.

La agencia de migración de la ONU, OIM, realizó una encuesta en Tijuana en enero para comprender las necesidades emergentes. Más de dos tercios de los migrantes Centroamericanos encuestados seguían buscando formas alternativas de ingresar a los Estados Unidos, mientras que el 22 por ciento buscaba trabajo en México y sólo el cuatro por ciento quería regresar a su país de origen.

Los refugiados y migrantes entrantes en Tijuana dijeron a The New Humanitarian que una de las mayores brechas es la falta de información disponible sobre qué hacer y dónde buscar ayuda después de llegar a la ciudad.

De particular preocupación son aquellos que han sido agredidos o abusados sexualmente de otras maneras, a menudo de manera violenta, ya sea durante su viaje a la frontera o por los eventos que los obligaron a huir de sus hogares.

“Para ayudar a garantizar que las personas que necesitan protección internacional estén adecuadamente informadas, trabajamos con una red de ONGs de ayuda legal, COMAR (la Comisión de Refugiados de México) y el Instituto Nacional de Migración (INM)”, dijo un portavoz de ACNUR.

Para permitir que los solicitantes de asilo obtengan información precisa y se comuniquen entre sí, han creado una página de Facebook y una línea directa con el nombre “Confía en el Jaguar” o “Trust the Jaguar” en inglés.

Pero los problemas no paran con la falta de información

Por ejemplo, un Hondureño que llegó a Tijuana a fines del año pasado – quien solicitó hablar en forma anónima debido a temores sobre su seguridad personal – le dijo a TNH sobre sus problemas legales y el proceso de asilo.

Programado para tener una audiencia en el tribunal sobre su solicitud de asilo unas horas después a través de la frontera en San Diego, aún tenía que encontrar un abogado para que lo represente. Sin querer perderse la cita que podría potencialmente cambiarle la vida, intentó el cruce de San Ysidro, pero se le negó la entrada. Después de intentar sin éxito cruzar varias veces en los días siguientes, su papeleo fue confiscado, lo que le dejó como un migrante irregular al final de la cola nuevamente.

Algunas organizaciones legales con sede en México, como Al Otro Lado y Casa Cornelia, trabajan pro bono para ayudar con las reclamaciones, mientras que otras brindan apoyo desde San Diego, pero muchos solicitantes de asilo dicen que se sienten poco representados o que sus historias personales no son transmitidas completamente y con precisión.

Frustrados por lo que ellos ven como un sistema injusto y por perder la esperanza de una audiencia justa, muchos intentan cruzar la frontera ilegalmente por sí mismos o buscan dinero de familiares en los Estados Unidos para pagar a los traficantes de personas, llamados coyotes, para que los ayuden a cruzar.

La cantidad de familias Centroamericanas detenidas intentando cruzar la frontera sur de los EE. UU. fue de 58.474 en abril – la más alta desde que Aduana y Protección Fronteriza comenzaron a recopilar cifras en 2012. El aumento en los cruces ilegales incluso ha visto a milicias armadas de los EE.UU. deteniendo inmigrantes en la frontera.

“El precio para cruzar ilegalmente – que incluye comida, transporte y algún lugar para quedarse, -está entre $ 12. 000 y $ 14.000 para que una persona cruce el puerto de entrada en San Ysidro”, Victor Clark-Alfaro, director del Centro Binacional de Derechos Humanos en Tijuana, le dijo a TNH. Si está dispuesto a intentar cruzar más a lo largo de la frontera, a menudo a través de rutas más peligrosas y remotas, el precio es de $ 6.000-10.000 por persona.

Un limbo peligroso

Esperar en Tijuana plantea sus propios riesgos.

Tijuana es una de las ciudades más peligrosas del mundo: 2.502 personas fueron asesinadas aquí el año pasado – una tasa de 126 asesinatos por cada 100.000 habitantes.

A principios de diciembre, dos jóvenes solicitantes de asilo Hondureños fueron asesinados en la ciudad por narcotraficantes. Y el Padre Murphy relata la historia reciente de un solicitante de asilo atacado en un refugio de Tijuana con un martillo – la víctima dijo que sus atacantes pertenecían al mismo cartel de la droga que hizo que huyera de su casa en primer lugar.

En un país donde los expertos estiman que 500.000 personas trabajan de alguna manera dentro del comercio de drogas, la presión de los cárteles y la tentación de hacer dinero “fácil” puede ser difícil de resistir para algunos solicitantes de asilo. El otro temor, particularmente en Tijuana, es que los recién llegados vulnerables formarán parte de una epidemia de consumo de drogas que ha visto que entre el 10 y el 20 por ciento de los 1.3 millones de habitantes de la ciudad se convierten en adictos.

Para algunos, las perspectivas de una larga espera son demasiado sombrías, por lo que emprenden viajes que conllevan enormes riesgos para ellos y sus familiares.

El Padre Murphy menciona a un solicitante de asilo “que quería dejar a su hijo en la frontera [del lado mexicano]” para mejorar sus posibilidades de cruzar a los Estados Unidos. Finalmente, entregó a su hijo a otro migrante que sólo había conocido ese día y que estaba buscando cruzar la frontera en otro lugar. El Padre Murphy no supo su eventual destino.

El 20 de mayo, un niño Guatemalteco de 16 años murió en una estación de patrulla fronteriza después de ingresar a los Estados Unidos sin sus padres la semana anterior. Es el quinto menor Guatemalteco en morir en la frontera desde diciembre.

Bajo la presión del Presidente Trump para reprimir a los refugiados y migrantes que cruzan ilegalmente a los Estados Unidos, el gobierno Mexicano recientemente dio marcha atrás a su política de bienvenida y comenzó a interceptar nuevas “caravanas” antes de que lleguen a la frontera con Estados Unidos.

Pero a pesar de todos los retrasos y los peligros en el norte de México, sólo se espera que aumente el número de llegadas, ya que la pobreza, el desplazamiento y la violencia relacionada con pandillas en Centroamérica no muestran señales de disminuir.

jb/ag

James Blake. Periodista y analista independiente que se centra en temas de seguridad internacional, lucha contra el terrorismo, asuntos humanitarios y refugiados.

* Artículo reproducido con el debido permiso de The New Humanitarian. The New Humanitarian no se hace responsable por la traducción. La traducción ha sido realizada por Francisco Luciani para Teología Hoy.

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