A medida que los cultivos se queman en la zona de conflicto de Siria, las advertencias de hambre para los civiles

“Es probable que las implicaciones humanitarias sean inmensas”.

La ONU han advertido que los incendios que se producen cerca de las líneas fronterizas activas en Siria – algunos de ellos causados por la guerra – están arruinando grandes áreas de cultivo, poniendo en riesgo la inseguridad alimentaria y los medios de vida de millones de civiles.

Según el nuevo análisis satelital realizado por Human Rights Watch y compartido con The New Humanitarian, alrededor de 40,000 hectáreas de tierra (400 kilómetros cuadrados) se han quemado en zonas de conflicto vivo en los bordes del noroeste de los rebeldes Sirios, desde el 10 de mayo.

Las fuerzas del gobierno Sirio y sus aliados Rusos llevan dos meses de ofensiva contra los rebeldes en la provincia noroccidental de Idlib y las áreas circundantes. Se estima que unos 2,5 millones de personas viven en la región, aunque no se dispone de estadísticas de población exactas, especialmente dado que 300,000 personas se han visto obligadas a huir de la violencia en curso.

La causa de todos los incendios no está clara. Mientras que algunos parecen haber sido intencionales, otros son simplemente accidentales. Algunos pueden ser un subproducto de la guerra – el resultado de bombas no destinadas a cultivos, por ejemplo. Muchos han sido acelerados por patrones de clima inusualmente calurosos y secos.

Idlib es un importante centro agrícola para Siria, y el costo para aquellas personas que dependen de los cultivos, ya sea como fuente de alimentos o ingresos, es evidente.

“Al acercarse la temporada de cosecha, esto tendrá un gran impacto en el rendimiento de la cosecha de este año en el noroeste de Siria”, dijo Nanki Chawla, coordinador nacional de REACH para Siria, una organización que recopila datos humanitarios. “Se espera que una pérdida significativa de cultivos se traduzca en una mayor inseguridad alimentaria, no sólo a corto plazo sino también en los próximos meses”.

Chawla explicó que los precios de los alimentos en el noroeste de Siria ya están en su nivel más alto en 12 meses, y los precios del trigo aumentaron inmediatamente después de los recientes incendios.

“En un área que depende en gran medida de la producción de cultivos para los medios de vida, es probable que las implicaciones humanitarias sean inmensas, y que incluso más de la población dependa de la ayuda alimentaria en los próximos meses”, agregó.

Hedinn Halldorsson, portavoz de OCAH, el organismo de coordinación de ayuda de emergencia de la ONU, dijo que “los ciclos agrícolas interrumpidos y las cosechas, y los ataques y la destrucción de cultivos y tierras de cultivo” en el noroeste de Siria son de “gran preocupación” y agregó que pueden amenazar la seguridad de los alimentos y medios de vida de “millones de personas”.

También se reportan incendios naturales en varias otras regiones del país donde hay poca o ninguna lucha activa, incluso en campos de trigo y cebada en la fértil provincia de Hassakeh.

Causas mixtas

Activistas, incluido el grupo de defensa civil Sirio conocido como los Cascos Blancos, acusaron al gobierno del Presidente Bashar al-Assad de atacar deliberadamente las tierras de cultivo de la oposición.

Las imágenes publicadas por el operador de satélites Maxar ya mostraban imágenes de alta resolución de daños – a partir del 26 de mayo – en los campos alrededor de las ciudades y aldeas de la línea del noroeste, incluido el punto de inflamación Kafr Nabudah.

Human Rights Watch también ha compartido evidencia del uso de armas incendiarias y de racimo, incluso en tierras agrícolas, en varias ocasiones a fines de mayo.

El último análisis de HRW sugiere que al menos algunos de los incendios fueron causados por los combates en la zona, ya que se corresponden aproximadamente con áreas conocidas de conflictos recientes – aunque no está claro si fueron accidentales, deliberadamente ocasionados o simplemente el subproducto de la guerra.

Josh Lyons, director de análisis geoespacial de HRW, dijo que el regulador está investigando las denuncias de la destrucción intencional de las tierras de cultivo y el uso potencialmente ilegal de armas incendiarias. Todavía no se había llegado a ninguna conclusión, dijo.

Un informe de la ONU del 31 de mayo dijo que “las granjas [en el noroeste de Siria] están dañadas por los bombardeos y los ataques aéreos, lo que lleva a la destrucción de los cultivos a través de la quema, incluidos los árboles frutales y de nueces”. Aunque no atribuyó la culpa, sólo el gobierno Sirio y las fuerzas Rusas tienen aviones activos en la zona.

El clima también puede ser un factor importante para incendiar los cultivos y, ciertamente, en el daño que eventualmente causen.

El clima a finales de mayo fue inusualmente caluroso y seco este año en Siria y en todo el Medio Oriente, lo que dificulta la determinación de la causa original de muchos de los incendios. Las altas temperaturas y la vegetación seca hacen que los incendios sean fáciles de iniciar, se propaguen rápidamente y sean difíciles de suprimir.

“La temperatura promedio de la superficie ha sido más alta en toda la región en comparación con el promedio de 1981-2010″, dijo Mark Parrington, científico principal del Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copérnico, o SMAC, ubicado en el Centro Europeo para los Pronósticos de Clima de Rango Medio.

Las lecturas satelitales de la producción total de energía de los incendios en Siria entre el 10 de mayo y el 5 de junio también “han sido inusualmente altas” en comparación con el mismo período de años anteriores, agregó Parrington.

El 23 de mayo, la Dirección de Meteorología de Siria advirtió sobre un mayor riesgo de incendio gracias a las altas temperaturas, la baja humedad y el aumento de la cubierta vegetal.

Los bomberos han sido fotografiados trabajando en las redes sociales y en los reportajes de noticias tanto de los rebeldes como de los territorios controlados por el gobierno , y los medios estatales Sirios han culpado a los bombardeos de los rebeldes y una falla eléctrica como causa de algunos de los incendios.

Más incógnitas en Irak

Según el estudio publicado esta semana por el sitio web de inteligencia de código abierto Bellingcat, en la vecina Irak, se han quemado unas 100.000 hectáreas (1.000 kilómetros cuadrados) de tierra desde mayo .

Wim Zwijnenburg de la ONG PAX, quien realizó el análisis, concluyó que el llamado Estado Islámico había provocado algunos incendios – el informe dice que el E.I. utiliza incendios para “desplazar a los agricultores y extorsionar dinero y como una táctica de la tierra quemada”.

Pero como en Siria, las causas generales son variadas. Al agregar Zwijnenburg, la combinación de “cicatrices de quemaduras” en imágenes satelitales con ubicaciones de la actividad de E.I. muestra que es probable que grandes extensiones de tierra quemada se deban a otras causas, como bombas, ataques aéreos para contrarestar el E.I. y, a menudo, “simplemente accidentes”.

Si bien los incendios en Irak parecen haber afectado a un área más amplia que en Siria, los impactos humanitarios han sido menos examinados.

bp/as/ag
Ben Parker. Editor en Jefe.
* Artículo reproducido con el debido permiso de The New Humanitarian. The New Humanitarian no se hace responsable por la traducción. La traducción ha sido realizada por Francisco Luciani para Teología Hoy. *
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