Cuando se produce un desastre: respuesta a migrantes atrapados en crisis.

Desde los disturbios violentos en Libia a las inundaciones en Tailandia, los acontecimientos en la última década han demostrado el impacto que los desastres – ya sean naturales o provocados por el hombre – pueden tener no sólo en los ciudadanos, sino también en los migrantes que viven y trabajan en los principales países de acogida. Los migrantes pueden estar menos familiarizados que los ciudadanos con el entorno en el que viven, pueden no hablar el idioma dominante y pueden desconfiar de las autoridades nacionales, a menudo reflejando sus experiencias negativas interactuando con funcionarios.. Así como la falta general de confianza entre los ciudadanos y las autoridades en muchos países de origen.

Es importante destacar que los migrantes desplazados por la crisis, incluso si cruzan las fronteras internacionales, no se benefician de la protección internacional como lo hacen los refugiados. Según el derecho internacional consuetudinario, sus países de ciudadanía son responsables de brindarles protección. Sin embargo, en la práctica no todos los países de origen tienen la capacidad para hacerlo y algunos pueden ser incapaces de apoyar a los ciudadanos atrapados en una crisis en el exterior. Mientras tanto, los migrantes no necesariamente ven a sus países de ciudadanía como posibles fuentes de protección, dados los recursos limitados de estos países y las relaciones a veces tenues o inexistentes entre los emigrantes y el gobierno. Para los trabajadores migrantes poco calificados de esos países, cuya posición en la sociedad del país de acogida puede ser algo tenue, su acceso a la protección y los servicios esenciales en tiempos de crisis puede ser inadecuado.

Por lo tanto, los migrantes atrapados en crisis a menudo encuentran una brecha de protección, que las organizaciones internacionales sólo pueden llenar hasta cierto punto. En tales contextos, la coordinación de las respuestas puede ser más complicada, involucrando a los países anfitriones, de origen y de tránsito, así como a los actores humanitarios. La falta de coordinación entre estas partes interesadas dificulta la capacidad de los migrantes para acceder a los servicios y alcanzar la seguridad, así como la capacidad de los gobiernos y otros actores para responder a ellos. Reconociendo los desafíos que enfrentan los migrantes en crisis, el borrador final del Pacto Mundial para Migraciones Seguras, Ordenadas y Regulares (PMM), negociado dentro del marco de la ONU, exige medidas que ¨tomen en cuenta a las poblaciones migrantes en la preparación ante crisis, respuesta de emergencia y acción posterior a la crisis “.

Este artículo explora lo que les sucede a los inmigrantes atrapados en crisis, basándose en dos publicaciones de 2018 del Centro Internacional para el Desarrollo de Políticas Migratorias (CIDPM). Se adentra en las experiencias vividas de migrantes laborales principalmente poco calificados antes, durante y después de una crisis, así como las respuestas de las partes interesadas, sobre la base de investigaciones realizadas sobre crisis específicas en la República Centroafricana, Costa de Marfil, Líbano, Libia , Sudáfrica y Tailandia. Sobre todo, la investigación demuestra la agencia y la capacidad de recuperación de los migrantes, que desarrollan soluciones flexibles frente al desastre.

Respuestas institucionales a la crisis

Para los trabajadores migrantes con recursos propios limitados, las funciones y capacidades de los países de origen y de acogida a menudo dan forma a las opciones disponibles durante una crisis. Por ejemplo, durante los disturbios civiles que siguieron al derrocamiento del dictador Muammar Gaddafi en Libia en 2011 y los bombardeos en Líbano en 2006, ciertos ciudadanos extranjeros de Europa o América del Norte fueron evacuados con éxito, mientras que otros lucharon para obtener asistencia básica de sus embajadas. En el caso de Libia, las organizaciones internacionales – especialmente la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) y la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) – asumieron la responsabilidad principal de las evacuaciones y la provisión de servicios esenciales a corto plazo.

Dependiendo del tipo de crisis – inundaciones, disturbios civiles o guerra, por ejemplo – la capacidad del país anfitrión para prestar servicios básicos y de emergencia a su población podría verse seriamente comprometida, debilitada o socavada durante y después de una emergencia. Como dijo un representante del gobierno Tailandés durante las inundaciones de 2011: “Ninguna organización involucrada tenía claro cuál era su rol durante la inundación; no vieron el panorama completo “.

En Libia – un popular país de tránsito y destino para migrantes – las estructuras institucionales durante y después de los disturbios civiles que culminaron en la caída del régimen de Gaddafi fueron y siguen siendo hoy disfuncionales. De hecho, en los años transcurridos desde 2011, los migrantes se han enfrentado a situaciones peligrosas, incluidos abusos sancionados por el estado (por ejemplo, en centros de detención) y amenazas de grupos criminales y armados, incluido Daesh (el nombre árabe del ISIS). La incapacidad del gobierno para garantizar la protección de los migrantes en estos casos ha significado un mayor riesgo para su bienestar durante y después de las crisis.

Mientras tanto, el marco de la política de migración o protección civil vigente antes de la crisis afecta fuertemente la resiliencia y las respuestas de los migrantes ante el desastre. La falta de documentación es uno de los elementos disuasivos más fuertes para buscar ayuda y presenta un obstáculo para recibir asistencia (por ejemplo, por temor a la detención o deportación por parte de las autoridades estatales, ya sea en el país de acogida o de origen), así como al acto de cruzar una frontera en busca de seguridad.

En algunos casos, las respuestas de los actores, en particular los actores estatales y los empleadores, pueden imponer barreras adicionales significativas. Por ejemplo, durante el bombardeo Israelí de Beirut en 2006, algunos empleadores de trabajadoras domésticas migrantes huyeron de la ciudad, dejando a sus empleados atrapados en sus apartamentos y con pocas opciones para escapar. Los informes de los medios documentaron que varias trabajadoras domésticas saltaban desde sus balcones; otras fueron rescatadas por sus compañeras o por la policía Libanesa a la que sus amigas informaron sobre su difícil situación. Para los migrantes cuyo estatus en el país estaba vinculado a sus empleadores, o para aquellos con situación irregular, las opciones estaban limitadas por el potencial de abuso por parte de los empleadores u otros, por un lado, y por la amenaza de encarcelamiento o deportación, por el otro .

Una vez que un migrante regresa a su país de origen, la falta de servicios, opciones de empleo o programas de reintegración para los repatriados puede llevar a una movilidad social descendente, a la descalificación y, a veces, a la re-migración – a menudo a países que aún experimentan disturbios. De los retornados Cameruneses entrevistados para la investigación del CIDPM que huyeron de la guerra civil en la República Centroafricana, un tercio terminó regresando más tarde al país. Del mismo modo, los migrantes de Burkina Faso, Egipto y Níger volvieron a Libia después de su regreso de ese país en 2011, al igual que Burkina Faso y los Ghaneses a las Costa de Marfil. Un hombre egipcio repatriado de Libia declaró: “No es seguro ir a Libia ahora, pero si las condiciones mejoraran y pudiera pagar el costo del viaje, iría”.

Ingeniosidad y Resiliencia de los migrantes

En general, los migrantes y sus familias también han demostrado resiliencia en sus respuestas a las crisis. A pesar de los efectos destructivos que las crisis tienen en una sociedad, los migrantes no siempre los perciben como eventos totalmente negativos. Los desastres también pueden ser oportunidades para que los trabajadores extranjeros emprendan emprendimientos empresariales o establezcan mecanismos de apoyo o transformadores. En Tailandia después de las inundaciones de 2011, así como en los Estados Unidos después de los huracanes Katrina en 2005 y Sandy en 2012, los inmigrantes se unieron a los esfuerzos de limpieza y reconstrucción y brindaron protección contra inundaciones adicionales. Para un migrante en Tailandia, sus esfuerzos contribuyeron a un sentimiento de pertenencia en el país: “¿Sabes? Incluso ayudé a los soldados y a los ciudadanos Tailandeses a hacer represas contra la inundación. Viví como un ciudadano Tailandés y sentí que tenía la responsabilidad de apoyar a los vecinos para evitar la inundación “.

En el Líbano, las experiencias de las trabajadoras domésticas migrantes durante el bombardeo de 2006 contribuyeron a su deseo de establecer mecanismos de solidaridad más concretos, desde grupos comunitarios hasta grupos de cabildeo directos e indirectos (a través de las ONG), hasta el establecimiento más reciente de un sindicato de trabajadoras domésticas migrantes.

Las estrategias para afrontar durante un desastre importante varían, y para los migrantes estas a menudo pueden tomar la forma de movilidad. Para aquellos que regresan a su país de origen, las familias y los amigos suelen llenar los vacíos cuando no hay servicios estatales disponibles para ayudar, por ejemplo, prestando dinero para el viaje de regreso. Este fue el caso de los migrantes que huían de las crisis en Libia, la República Centroafricana y Costa de Marfil. Algunos familiares incluso viajaron a la región fronteriza del país que experimentaba la crisis para llevar documentos de viaje a su pariente, como una mujer Camerunesa que huía de la República Centroafricana describió: “Le pedí a un conductor de la línea [de transporte] de Bangui-Garoua Boulaï que contactara a mi familia y me trajera mi documento de identificación. Luego, fui directamente a la embajada con mis diez hijos inmediatamente después de que me lo trajeron. Por lo tanto, fuimos agregados al vuelo a Douala “.

Lecciones para la formulación de Políticas de Migración Mundial

Ahora que el borrador final del Pacto Mundial para la Migración (PMM) está listo y se espera que se ratifique para fin de año, ¿qué problemas deberían tener en cuenta los responsables de políticas con respecto a las necesidades de los migrantes en crisis? Seis áreas principales de preocupación surgieron de la investigación del autor, relacionada con los migrantes desplazados por desastres y las instituciones que respondieron a ellas. Estos temas también hacen eco de las recomendaciones y lecciones presentadas en la literatura académica y la orientación de políticas disponibles para responder a los migrantes atrapados en crisis o en situaciones vulnerables, así como el lenguaje utilizado en el borrador final del PMM.

Derechos Humanos

Los desafíos en materia de derechos humanos en las trayectorias de los migrantes (en los países de origen, de acogida y de tránsito) y las posibles vulnerabilidades al abuso representan riesgos importantes para la seguridad de los migrantes y el acceso a los servicios durante las crisis. Estos desafíos se pueden ver en el trato pobre o discriminatorio que los migrantes reportaron experimentar antes de la crisis, incluida la detención; falta de protecciones laborales; limitada o nula libertad de movimiento; negación del derecho de asociación; y prejuicios o abusos por parte de los empleadores, la sociedad de acogida o las autoridades, como la policía. Este trato discriminatorio puede verse exacerbado durante una crisis de manera extrema, como se experimenta en todos los estudios de casos bajo estudio, ya sean las trabajadoras domésticas migrantes en el Líbano durante los bombardeos de 2006, las víctimas de violencia xenófoba de Zimbabue en Sudáfrica en 2008 y 2015, los migrantes subsaharianos en Libia en 2011 que fueron atacados violentamente porque se los percibió como potenciales mercenarios de Gaddafi, así como en otros casos.

Inclusión social y cohesión

La inclusión social y la cohesión de los grupos de migrantes dentro de una sociedad (y la falta de ella) dan forma a la capacidad de los migrantes para actuar frente a las crisis u otros eventos adversos. Los factores a nivel individual – como capital económico, nivel de educación y habilidades lingüísticas – y las características de nivel social – integración socioeconómica, duración de la residencia, estatus legal y documentación, relaciones con la población de acogida, redes familiares y de amigos – son fundamentales en este respecto.

En Tailandia, los migrantes de Laos y Birmania pudieron comunicarse más fácilmente y, con el tiempo, integrarse en el país económica y socialmente en comparación con otros trabajadores extranjeros, ya que sus idiomas eran similares al Tailandés. Como resultado, pudieron comprender mejor y responder a la información de emergencia diseminada durante la crisis de inundaciones.

Al mismo tiempo, el estatus legal puede afectar la integración socioeconómica y, a su vez, las respuestas de los migrantes a la crisis. Por un lado, los migrantes irregulares en Costa de Marfil procedentes de Burkina Faso y Ghana tenían un empleo precario y de calidad inferior antes del estallido de las hostilidades y, finalmente, de un conflicto violento. Por otro lado, en la República Centroafricana, muchos migrantes Cameruneses y Chadianos obtuvieron documentos de ciudadanía o residencia, y algunos de ellos pudieron trabajar por cuenta propia, y en algunos casos, hombres de negocios exitosos, antes de la crisis. En el último caso, los migrantes tenían más flexibilidad y recursos disponibles durante la crisis, en comparación con aquellos con un empleo más precario y menos recursos en el primero.

Discriminación y Xenofobia

La discriminación, la xenofobia y la violencia xenófoba fueron documentadas en todos los casos de estudio y notadas por todos los migrantes entrevistados en la investigación del CIDPM, ya sea antes, durante o después de una crisis. Tal discriminación obstaculizaba su acceso a los servicios, el sistema bancario, la igualdad salarial o incluso el pago de los salarios, y en algunos casos conducía al abuso físico y verbal, a la búsqueda de chivos expiatorios, a los arrestos arbitrarios y a la detención.

Además, las experiencias de discriminación a menudo se pueden exacerbar durante una crisis (como en el caso de los desafíos a los derechos humanos). Durante los disturbios políticos en Costa de Marfil en 2002-03 y 2010-11, así como durante los brotes de violencia en Sudáfrica en 2008 y 2015, la violencia xenófoba fue en sí misma una característica clave de las crisis. En ambos casos, hubo niveles consistentes de discriminación y actos de violencia contra los migrantes, así como un sentimiento anti-migrante en los medios y en la retórica del gobierno antes del estallido de violencia generalizada.

En Costa de Marfil y Libia, durante la crisis surgieron represalias y ataques contra migrantes (Liberianos y Burkineses en Costa de Marfil, migrantes subsaharianos en Libia) debido a la percepción de los migrantes como partes en el conflicto. Los hombres fueron blanco de hostigamiento, palizas violentas y asesinatos, mientras que las mujeres percibidas como conectadas a un adversario fueron violadas.

Cooperación internacional

La sociedad civil y las organizaciones intergubernamentales, los actores del gobierno y del sector privado, y las redes de migrantes pueden todos desempeñar un papel importante en la respuesta a los migrantes atrapados en una crisis. En la investigación del autor, los gobiernos y las organizaciones intergubernamentales fueron los principales actores operacionales, particularmente en términos de la escala de operaciones de respuesta de emergencia y retornos organizados.

Sin embargo, persisten desafíos y oportunidades para la coordinación entre estos actores, incluida la cooperación internacional en la frontera y los procesos de reintegración para los migrantes retornados. En Tailandia, la falta de claridad sobre qué entidad gubernamental lideraba la respuesta obstaculizó una respuesta efectiva, así como la comprensión y capacidad de los migrantes para acceder a los servicios y el apoyo.

Remesas e Implicaciones de Desarrollo al Regresar

Para los migrantes que regresan a su país de origen durante una crisis, la interrupción repentina del flujo de remesas puede ser un desafío importante a nivel familiar y comunitario. Las remesas son utilizadas por los miembros de la familia de los migrantes para pagar las deudas, cubrir las necesidades diarias, comprar bienes inmuebles, pagar la atención médica y las tarifas escolares, y apoyar los matrimonios de los hermanos. Por lo tanto, su terminación, así como la carga financiera de un miembro adicional del hogar (el retornado), puede tener un fuerte impacto negativo en las familias, a menudo colocándolas en una posición más precaria.

En Libia, los migrantes no pudieron acceder al sistema bancario formal, por lo que enviaron dinero a través de amigos que regresaban a sus hogares, o bien ocultaron su dinero. Algunos que huyeron de la violencia tuvieron que dejar atrás sus ahorros: un hombre de Ghana perdió US $ 8,000 en su prisa por escapar de la violencia. Por lo tanto, las familias tuvieron que reorganizar sus finanzas, lo que a su vez impactó en la nutrición, la educación y la salud de los hogares. Esta presión adicional a veces también condujo a la animosidad entre los cónyuges, como se informó en Ghana y Egipto.

No obstante, algunos migrantes pudieron regresar con ahorros, y lo invirtieron productivamente en comenzar un nuevo negocio o aprender un oficio. Algunos repatriados de Burkina Faso y Nigeria comenzaron a trabajar en la producción agrícola (plantaciones de café y cacao, producción de aceite de palma, cultivo de árboles o procesamiento de yuca en attiéké ), mientras que otros establecieron sus propias pequeñas y medianas empresas en campos como costura y servicios de comida y servicios de taxi.

Migración irregular

La precariedad o la falta de estatus migratorio legal (así como la regularidad de los patrocinadores) pueden afectar negativamente las oportunidades de los migrantes y el acceso a los derechos y servicios antes, durante y después de las crisis. Este factor se ha relacionado con violaciones de los derechos humanos, incluida la discriminación y la xenofobia. También ha obstaculizado las respuestas a la crisis: en Libia en 2011, los países de origen, la sociedad civil y las organizaciones intergubernamentales tenían información inexacta sobre el número y el perfil de los migrantes en el país en ese momento, y por lo tanto no pudieron prepararse y responder de manera efectiva.

Los migrantes irregulares a menudo temen ser aprehendidos y/o deportados, y por lo tanto es menos probable que busquen ayuda de fuentes oficiales en algunos casos. En Líbano, Libia, Tailandia y Sudáfrica, los migrantes se mostraron reticentes a utilizar los refugios del gobierno, denunciar los delitos y solicitar protección o compensación. Esto afectó el acceso de los migrantes a los servicios de emergencia, justicia y protección antes, durante y después de la crisis.

Al mismo tiempo, el compromiso de respuesta de emergencia de los actores de la sociedad civil, las redes informales (como los grupos religiosos) y los migrantes prominentes dentro de su comunidad facilitaron el acceso a la información. Tales actores son mediadores clave en este sentido, particularmente durante un desastre. Las sesiones telefónicas con una estación de radio Ghanesa durante la crisis de 2011 en Libia ayudaron a establecer las necesidades y ubicaciones de los migrantes, mientras que una trabajadora doméstica en el Líbano sirvió en 2006 como una “línea directa” para inmigrantes en su comunidad y para familias en el país de origen que buscaban información de sus seres queridos en el país.

Fortalecimiento de la Respuesta a la Crisis

Cada situación es diferente, ya sea en términos del tipo de crisis, las estructuras institucionales establecidas para responder a ella, o los impactos y resultados para los migrantes afectados. No obstante, estos factores representan los problemas más básicos y urgentes que deberían dar forma a las respuestas a los migrantes, ya sea antes, durante o después de una crisis.

Luego de la adopción prevista del Pacto Mundial sobre Migración (PMM) a fines de 2018, el siguiente paso es implementar medidas que mejoren la protección de los migrantes. Las medidas de creación de capacidad implementadas por la CDIPM y la OIM ya se han centrado en fortalecer los planes de contingencia de las Embajadas, la comunicación de emergencia y las respuestas de emergencia para los migrantes en Costa de Marfil, Líbano, México, Sudáfrica, Tailandia y Ucrania. Otras iniciativas de creación de capacidad previstas en el PMM pueden ampliar estos esfuerzos, así como abordar nuevas áreas prioritarias.

Finalmente, aunque el PMM será adoptado formalmente por los Estados Miembros de las Naciones Unidas, este cita la importancia de la asociación y el compromiso con “migrantes, sociedad civil, organizaciones de emigrantes y diásporas, organizaciones religiosas, autoridades locales y comunidades, el sector privado, los sindicatos , parlamentarios, instituciones nacionales de derechos humanos, el Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, la academia, los medios y otras partes interesadas relevantes “. Como ha mostrado la investigación del autor, los actores no tradicionales a menudo han llenado las lagunas en la respuesta y han servido como claves mediadores para facilitar el acceso de los migrantes a la protección. Cuando ellos estén comprometidos – concreta y sinceramente – en la implementación del PMM, a través de diversas formas de cooperación, marcos y creación de capacidades, estos actores seguramente serán clave para mejorar la situación de y las respuestas a los migrantes atrapados en los desastres. 

Este artículo se basa en dos informes del Centro Internacional de Desarrollo de Políticas Migratorias (CIDPM): Mejorando nuestras respuestas a migrantes atrapados en crisis: conclusiones y recomendaciones de Políticas para la formulación de Políticas Globales y Resiliencia frente a la adversidad: un estudio comparativo de migrantes en situaciones de crisis. Los informes fueron apoyados por la Comisión Europea a través del proyecto “Migrantes en países en crisis: apoyo a un enfoque basado en la evidencia para una acción estatal efectiva y cooperativa”.
Autor: Maegan Hendow. Es Oficial de Investigación en el Centro Internacional para el Desarrollo de Políticas Migratorias, que se especializa en temas de migración irregular y derechos fundamentales y en la región de Medio Oriente y el Norte de África (MENA).
* Artículo reproducido con el debido permiso de Migration Policy Institute. Migration Policy Institute no se hace responsable por la traducción. La traducción ha sido realizada por Francisco Luciani para Teología Hoy.
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